Cultura

El superhéroe de los encierros de toros que podría estar bronceándose en las playas de Miami

Este contador propietario de un condominio en Miami Beach con un físico y un bronceado envidiable no es el residente promedio de Miami. Ander Etxanobe tiene una doble vida en España, es un corredor de toros y un fiestero con un corazón de oro.

Ander Etxanobe, de 34 años, siempre ha sido un espíritu atrevido.

“A mis ojos, mientras crecía, no había nada que mi hermano mayor no pudiera hacer”, dice Alaia Etxanobe, la hermana menor de Ander, de 29 años. “Recuerdo que una vez se puso una capa cuando era niño, trepó al techo de nuestra casa y saltó pensando que podía volar como Dumbo. Aterrizaje brusco, pero… lo hizo”.

Más de veinte años después, Ander luce una capa diferente en forma de pañuelo rojo, el tradicional pañuelo que llevan al cuello los asistentes a las fiestas de San Fermin, también conocido como el encierro de Pamplona, donde se ha convertido en el mejor corredor de toros estadounidense en el presente.

Pero correr con los toros en San Fermines no fue el típico viaje a una cultura extranjera para Etxanobe, fue una especie de regreso a casa.

Toda la familia de Ander Etxanobe es de España. Después de criarse en Oregón, la familia de Ander regresó a España y se mudó a Mañaria, un pequeño pueblo en la provincia de Vizcaya en el País Vasco cuando los niños aún eran pequeños. Esos dos años fueron duros para Ander. Los niños le hacían bullying y no podía dominar el euskera, el idioma hablado por los vascos. La padres de Ander se divorciaron y se produjo una fea batalla internacional por la custodia de los niños. Al final de todo, Ander Extanobe se separó de su familia de España, donde permaneció su padre.

“Cuando nos fuimos a España éramos una familia, éramos una unidad y cuando regresé esa familia estaba rota. Solo tenía un punto sensible cuando se trataba de España. No quería hablar de eso”.

Inspirado por las historias de fiesta de su abuelo Martín Iturri, Etxanobe finalmente decidió volver a España para correr con los toros en los San Fermines en 2017.

“No le dije a nadie que iría, pero efectivamente, el lado de la familia de mi madre vio mis publicaciones en Facebook y mi primo Javier Iturri me escribió invitándome a comer en Napardi, la prestigiosa sociedad gastronómica de la que es miembro en el corazón de la ciudad”.

De repente, Ander estaba rodeado por docenas de miembros de su familia materna que no había visto en mucho tiempo, y lo más importante, la sonrisa corpulenta y hermosa de su primo Javier. “Mi querido tío Martín (abuelo de Ander) le inculcó el gusanillo de los Sanfermines y los encierros a Ander cuando era un niño”, cuenta Javier Iturri, primo de Ander de 64 años, que vive en Mutilva Alta, Navarra.

“Por eso Ander tenía un gran deseo de venir a experimentar esta maravillosa fiesta. Cuando vi este deseo en Ander tantos años después, me enorgulleció, me hizo pensar en Martín que ha fallecido. Quería ser parte de este viaje en el que andaba Ander. Entonces, le di la bienvenida a mi primo con los brazos abiertos y un corazón cálido, porque por fin regresaba a casa con nosotros”, explica Javier.

Durante los primeros San Fermines de Ander, sucedió que un toro me corneó durante el encierro que narro en mis memorias Los Pueblos (Tortoise 2021). Etxanobe, a quien entonces no conocía, decidió venir a visitarme al hospital. Me cautivó este acto de bondad y entablamos una amistad y comenzamos un podcast de Facebook sobre los encierros de toros juntos llamado “Red White And Bulls”. Tuve como gurú a algunos corredores que se habían convertido en excelentes corredores de toros y Ander demostró ser mi mejor alumno.

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Ander empieza a darse a conocer

La carrera de Ander corriendo encierros despegó rápidamente. Para su segundo año, estaba haciendo lo que los lugareños llaman correr sobre los cuernos, lo que significa correr directamente frente al toro, solo unos pocos pies antes de los cuernos del toro. Cuando eso sucede, es como si te hicieras uno con el animal, el toro te sigue.

También comenzó a correr con toros solitarios conocidos como sueltos. Cuando un toro está en una manada, quiere quedarse en la manada y correr. Cuando un toro se separa de la manada se vuelve combativo y ataca a los corredores. Es entonces cuando los mejores corredores deben entrar y llevar al toro a la plaza para reunirlo con su manada.

Dos de los mejores corredores de toros que corren hoy en día son David Rodríguez de San Sebastián de los Reyes en las afueras de Madrid y Aitor Aristrigui de Huarte en las afueras de Pamplona. Ander empezó a correr bien con esos corredores en las fiestas menores que se hacen por toda España.

Su carrera le ha traído buenos y malos sentimientos a su hermana pequeña Alaia. “Este viaje en el que ha estado Ander ha sido súper curativo para todos nosotros”. Pero, no todas las carreras han ido bien. Ander normalmente regresaba a la casa en la que se hospedaba con Alaia y otros miembros de la familia y les decía que estaba bien después de la carrera.

“Bueno, una mañana no volvió. Mi corazón se hundió y entró el pánico. Llamé a todos en su lista de teléfonos, envié mensajes de Facebook a sus amigos, encendí las noticias para verificar si había heridos o bajas. Sin suerte. Así que corrí por las calles como una loca buscándolo. Entonces recibo una llamada de nuestro amigo Dennis diciendo “tu hermano está bien. Toma un taxi y vete al hospital. Ahí estaba. Me sentí como una madre que finalmente había encontrado a su hijo desaparecido. Increíblemente enojado porque hizo tal truco y no nos llamó de inmediato, pero aliviado de que estaba bien. En el momento en que lo vi, tenía una gran sonrisa en su rostro. Habló como si hubiéramos planeado encontrarnos allí todo el tiempo, con un tono cantarín. Él dijo ‘¡Hola Alaia! Estoy bien, solo hiperextendí mi’ antes de que pudiera terminar, le di un golpe en la parte posterior de la cabeza y le dije: ‘¡No vuelvas a hacerme eso otra vez!’. Luego lo abracé con fuerza mientras lloraba y tímidamente seguí con ‘…pero estoy orgulloso de ti’”, relata con emoción Alaia.

Salvo algunos golpes y contusiones, la carrera de Ander floreció y capturó la atención de algunas figuras históricas en la larga tradición de los corredores de toros estadounidenses en Pamplona. El veterano condecorado de la Guerra de Vietnam, Tom Gowen, de Ocean View, Nueva Jersey, de 73 años, ha asistido a los encierros de Pamplona durante casi cincuenta años y es uno de los mejores corredores de toros estadounidenses de todos los tiempos. Ha visto pasar muchos americanos por la fiesta y está impresionado con Etxanobe.

“Ander no obtuvo mucho en su primer año, pero luego, de la nada, comienza a dirigir sueltos. Hay fotos de él en la calle Santo Domingo con un toro delante y otro detrás. Corrió al toro hacia el otro toro y simplemente salió del camino. Me recordó a mi amigo Matt Carney”, dijo Gowen (el difunto Matt Carney es ampliamente reconocido como el primer y más grande corredor de toros estadounidense de todos los tiempos).

“Carney habría tenido una gran sonrisa en su rostro y Ander también tenía una sonrisa en su rostro. A partir de ese momento Ander empezó a ir a pueblos a correr encierros. Y ahí está corriendo los cuernos con Aitor Aristregui en la curva en Sanse. Luego conduce sueltos calle arriba en Ciudad Rodrigo con David Rodríguez. Se divirtieron y es difícil superar eso. Ver a Ander correr toros es un espectáculo, coopera, se anticipa, es uno de los mejores profesionales que he visto”, relata Gowen.

“Pero eso no es todo, la carrera es unos minutos por la mañana, pero lo que hace el resto del día es la alegría que le brinda a la gente porque, como dije, es el tipo más amable que conozco. Es tan generoso, tan generoso”, recuerda Gowen.

Defensor de las mujeres en los encierros

Esta generosidad se mostró en 2019 cuando Ander ayudó a un nuevo amigo necesitado después del encierro en San Sebastián de los Reyes conocido como Sanse.

“Me había fijado en esta joven corredora de toros”, dice Ander. “Era española de tez morena con la camiseta del Atlético de Madrid, la vi varias veces en Pamplona y luego la vi en el Sanse. Solo tenía que saludarla y presentarme porque las mujeres corredoras son muy raras y respetaba lo que estaba haciendo, su nombre era Alicia”.

La opinión de Ander sobre las corredoras es positiva. “Creo que es fantástico, sabes, cuando retrocedes y miras a las sociedades de cazadores, no sólo los hombres cazaban, las mujeres también cazaban, mira las manadas familiares de leones, las leonas cazan. Esta relación entre el toro y el hombre no es solo para los hombres, también es para las mujeres. Creo que las mujeres pueden hacerlo, son más que capaces”.

Su amistad con esta joven floreció el día que Ander encontró a Alicia angustiada en la calle tras una carrera. “Corrí hacia ella y me dijo: ‘Es Dani, me dijeron que estaba herido, se cayó, no lo encuentro’. La agarré de la mano y le dije ‘vamos a buscarlo’. Y todo el campo está inundado de gente y finalmente lo encontramos y está bien, sin lesiones. Y todo eso floreció en una pequeña y genial amistad”, recuerda Ander.

“Fue muy dulce de parte de Ander hacer eso por mí, estaba realmente preocupado por Dani”, Dijo Alicia Duro Martín de San Sebastián De Los Reyes.

Posteriormente Dani invitó a Ander al encierro de Ciudad Rodrigo para quedarse con sus amigos y familiares en una casa que alquilaban.

“Invité a Ander a Ciudad Rodrigo porque Alicia y yo nos hemos encariñado mucho con él en tan poco tiempo”, explica Dani De La Morena de Colmenar Viejo Madrid. “Tiene mucho mérito a la hora de correr con los toros, llega al punto de la inconsciencia y tiene un gran corazón cuando corre. Es un gran aficionado a estas fiestas y apoya mucho esta cultura, con su podcast y ahora con su libro, hace más que muchos españoles”.

Ander se convierte en una estrella

Ander Etxanobe está tan dedicado a las fiestas en España que, aunque los San Fermines se cancelaron en 2021, viajó a Pamplona de todos modos. “Fui a mostrar mi apoyo a esta ciudad que tanto amo”. Esa no fue la única razón. Un amigo de la familia nominó a Ander para convertirse en miembro de una de las peñas más grandes y antiguas de Pamplona llamada peña La Única.

“La Única fue fundada en 1903”, explica Abel Segurola de 40 años, de Biduarreta, Navarra y tesorero de La Única. “Las peñas de nuestra ciudad son las sociedades gastronómicas, culturales y deportivas más antiguas que forman parte activa de las fiestas de San Fermín en cuanto a la música bailable y la asistencia a las corridas de toros. Tenemos una gran casa club y una gran membresía. Decidimos que Ander encajaba bien en nuestra peña porque vino muy recomendado como una persona agradable y divertida y ha demostrado un gran orgullo y pasión por nuestras fiestas en Pamplona. Es el único miembro estadounidense que conozco en toda la historia de nuestra peña”, recalca Abel Segurola.

Ander fue aceptado y se unió a La Única y pronto se puso a trabajar limpiando la casa club de tres pisos. Este fue un gran momento para alguien tan nuevo en la fiesta. “Solo ha habido un puñado de estadounidenses que se unieron a las grandes peñas en Pamplona y siempre fue después de una década de compromiso con la cultura allí”, explica Tom Gowen.

“Ander lo hizo en tres años porque es especial. Es un activo para cualquier peña por su corazón, su capacidad para hacer amistades y la alegría que transmite durante la fiesta. Pero no olvides que Ander no es solo estadounidense, es vasco, es uno de ellos” dice Gowen.

Aunque Ander ha triunfado en el mundo de los negocios, se ha convertido en el mejor corredor estadounidense en encierros de toros de España y se ha convertido en un apreciado y celebrado fiestero en la fiesta más grande del mundo, para Alaia sigue siendo solo su hermano mayor.

“Siempre estaré orgulloso de mi hermano mayor. Podría renunciar a su trabajo, arreglar su vida, abrir un puesto de churros en Miami Beach y yo sería la hermana más orgullosa que jamás haya existido. ¡Diablos, sería la primera persona en la fila! Hay un vínculo entre los tres hermanos que es irrompible, forjado por el dolor y el trauma que experimentamos cuando éramos niños. Estoy orgulloso de que mi hermano sea un buen corredor de toros, pero para mí siempre será solo Ander, mi héroe de la infancia”.

Esta historia fue publicada originalmente el 13 de julio de 2022 7:47 pm.

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