Cultura

¿Quién es el artista que celebra la diversidad latina en Instagram? Entrevista con Pholk Giant

"El Farm Worker" (2020) de Alfredo Ponce, también conocido como Pholk Giant en Instagram, forma parte de la colección de la campaña de emergencia del COVID-19 de Amplifier.
"El Farm Worker" (2020) de Alfredo Ponce, también conocido como Pholk Giant en Instagram, forma parte de la colección de la campaña de emergencia del COVID-19 de Amplifier. Alfredo Ponce via Amplifier

Después de que la Corte Suprema anulara el caso Roe vs. Wade, la histórica sentencia de 1973 que estableció el aborto como un derecho constitucional, Alfredo Ponce, residente de Sanger, tomó su iPad y se puso a dibujar.

Una de las coloridas imágenes que creó muestra a la representante Alexandria Ocasio-Cortez rodeada de lemas a favor del aborto como “mantener el aborto seguro y legal”. Otra muestra a una mujer con un paliacate alrededor del cuello, sosteniendo un cartel en español que proclama el derecho de la mujer a elegir si quiere o no abortar.

Ponce colgó entonces las imágenes en Instagram, donde sus 9,500 seguidores le conocen como Pholk Giant. Son algunas de las 10,000 imágenes que ha publicado en la plataforma en la última década. Su trabajo, que a menudo está vinculado a los acontecimientos de actualidad en el Valle de San Joaquín y en todo el país, captura las alegrías, así como las luchas de la comunidad latina.

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Alfredo Ponce creó obras con imágenes y lemas a favor del aborto y las colgó en Instagram, donde sus 9,500 seguidores le conocen como Pholk Giant. Courtesy of Alfredo Ponce

“Creo que el propósito (de mi arte) es, en última instancia, entender, comprender mejor quiénes somos”, dijo Ponce. “En el fondo, hay muchas cosas que realmente nos conectan, y lo único que intento es que la gente profundice”.

Nacido en la pequeña ciudad de Yahualica, en el estado mexicano de Jalisco, Ponce atribuye su creatividad a su humilde educación dividida entre Yahualica y las montañas de Jalisco. Emigró con sus padres y cinco hermanos mayores a Fresno a los nueve años y creció recogiendo uvas con su familia.

En la preparatoria, Ponce practicaba lucha, jugaba al futbol americano y participaba en danza folklórica, las danzas tradicionales mexicanas de las que deriva su nombre artístico, Pholk Giant. Se graduó en la Universidad Estatal de Fresno y en la Universidad del Sur de California, y ahora trabaja como director de la Community Day School de Sanger.

También ha tenido éxito como artista autodidacta de gráficos vectoriales. La Biblioteca del Congreso de Estados Unidos ha adquirido cuatro de sus imágenes. El cómico y actor George López le ha encargado trabajos y otras celebridades latinas han compartido sus imágenes a lo largo de los años.

El Fresno Bee entrevistó a Ponce el 6 de julio para saber en qué se inspira su obra. La entrevista fue editada por longitud y claridad.

¿Qué temas o ideas inspiran su arte?

Me centro en la comunidad latina en su conjunto, somos muy diversos. Soy mexicano, pero intento centrarme en los problemas que se dan en todos los países latinoamericanos. Somos de todos los tamaños, formas y colores, pero hay muchos estereotipos. Es importante que los rompamos.

Intento no limitarme. Hago muchas obras de arte que representan nuestra cultura bajo una luz positiva, y también los movimientos de cambio social. Cuando comenzó Black Lives Matter, creé toneladas de piezas y, de hecho, creé un conjunto de lotería con líderes de la justicia social e íconos afroamericanos.

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? Courtesy of Alfredo Ponce via Amplifier

Los temas de inmigración son muy importantes para mí. Como antiguo trabajador agrícola, mostrar a nuestra gente trabajando duro –ya sea trabajando en el campo como hice yo con mi familia, o graduándose en la preparatoria o en la universidad en una variedad de profesiones diferentes– es importante para mostrar nuestra diversidad y posibilidades. Nuestra gente va a la luna y va a Marte, así que me gusta mostrar toda la gama de lo que somos y lo complejos que somos en realidad.

Y también la pandemia. Mi esposa es médico de profesión. Una de las cosas que quería hacer era centrarme en los trabajadores esenciales y en la falta de atención que recibieron durante la pandemia del COVID-19. Desarrollé un conjunto de lotería y algunas (obras de arte adicionales) centradas específicamente en los trabajadores esenciales.

¿Cómo involucra su trabajo a la comunidad latina?

Creo que el propósito, en última instancia, es la comprensión. Conseguir una mejor comprensión de quiénes somos. Puedo exponer una obra de arte y, a veces, hacer que la gente se incomode.

Para mí, ese es el objetivo: permitir a la gente pensar en forma crítica. Algunas personas pueden sentirse ofendidas, pero en el fondo hay muchas cosas que nos conectan. En realidad, lo único que intento es que la gente profundice, y no me importa el desacuerdo.

Me encantan los desacuerdos. Mientras sean respetuosos y educados, me involucro. Si son desagradables, los dejo pasar, pero en realidad es para permitir e iniciar conversaciones sobre cómo nos parecemos más de lo que no nos parecemos. Al fin y al cabo, todos somos humanos.

Hay toneladas de diferencias, pero el mundo es pequeño hoy en día, especialmente con las redes sociales. Se ha acercado a mí gente de todo el mundo: de diferentes países de América Latina, de Alemania, India y Nepal.

¿Cómo ha sido crear arte para George López?

George López es muy amable. Puse una imagen de George López en internet como imagen de lotería, y me envió un mensaje privado y su número de teléfono, ¡y me dijo que le llamara!

Estaba conduciendo y me dije: “Dios mío, déjame estacionarme porque no sé qué decir”, y fue muy profesional, muy amable.

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Alfredo Ponce, también conocido como Pholk Giant en Instagram, recibió el encargo del cómico George López de crear una lotería completa, un juego de azar tradicional, con diseños de López como diferentes personajes o íconos latinos. Courtesy of Alfredo Ponce

Hice todo un set de lotería para él. En ese tiempo yo estaba empezando, y él quería otros productos y no se los pude hacer, pero sí le diseñé su set de lotería con imágenes de él como el maestro Jaime “Kemosabe” Escalante de la película “Stand and Deliver”, como Fernando Valenzuela, superhéroes, un ingeniero, su chiste de “tan taran”, el Chicharito, el Día de los Muertos, Emiliano Zapata, y otros artistas e íconos mexicanos.

Cuando vino a Fresno hace unos años, me invitó a uno de sus espectáculos y pude conocerlo y me autografió unos 10 pósters, y los doné a la beneficencia.

¿Por qué sus imágenes de los trabajadores agrícolas suelen incluir calaveras?

Si miras algunas de las imágenes de campesinos, si están recogiendo fruta, en realidad no es fruta. Si miras las cestas que sostienen, algunas tienen cráneos. Cuando miramos a nuestros trabajadores agrícolas, que nos han permitido sobrevivir a esta pandemia y nos alimentan regularmente, están ahí fuera exponiéndose a los elementos y a muchos de los pesticidas que hay.

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Alfredo Ponce, también conocido como Pholk Giant, representa a trabajadores agrícolas recogiendo cráneos en lugar de productos del campo, a lo largo de un camino entre campos de partículas del virus COVID-19. Courtesy of Alfredo Ponce

La exposición constante a los elementos y a los pesticidas causa mucho daño y es importante que la gente sea consciente. El objetivo de estas imágenes es ser más respetuoso y consciente, cuidar de las personas que nos cuidan.

Una de las imágenes que tengo es la de un trabajador agrícola trabajando y hay un avión volando, rociando cosas como pesticidas. Solía ser bastante común que los trabajadores estuvieran trabajando y el avión pasara por encima de ellos, rociándolos también.

¿Cuál es su objetivo para Pholk Giant en Instagram?

Espero que inicie el diálogo. Ahora mismo estamos en un punto en el que si somos de diferentes partidos políticos o tenemos diferentes opiniones políticas, ni siquiera podemos hablar entre nosotros.

Parte del concepto de mostrar mis obras de arte es crear una conversación que inicie el diálogo para que al menos podamos estar de acuerdo en estar en desacuerdo en algunos puntos.

Si consigo iniciar el entendimiento y las conversaciones con mis obras de arte, creo que he hecho mi trabajo.

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