Cultura

Artista eleva las historias de las comunidades indígenas mexicanas del Valle Central

Saraí Ramos González nació en el estado mexicano de Oaxaca y se trasladó con sus padres a Estados Unidos a los cinco años. Era indocumentada y pasó gran parte de su infancia trabajando junto a sus padres, que son mixtecos, cosechando fruta en los campos del Valle Central y Oregón.

A los 17 años, obtuvo la protección contra la deportación a través del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) y, según ella, su mundo se abrió.

“Antes de eso, no me permitía soñar, me decía que no tenía papeles. No podía ir a la escuela”, dijo Ramos González en español. “No sabía qué hacer y afortunadamente cuando conseguí la DACA, tuve más opciones y la esperanza de ir a la escuela”.

Ramos González es ahora una graduada de 25 años de UCLA. Ha regresado al Valle, donde su colección digital de mapas, videos, fotos y narraciones escritas se exhibe como parte de la exposición Boom Oaxaca de Arte Américas. Su obra –denominada ¡Oaxaca, Presente!–usa una tableta y pantallas de televisión para ilustrar la profundidad, la fuerza y la resistencia de las comunidades indígenas de la región. Es su primera exposición pública.

En colaboración con Elybeth Sofía Alcantar, una geógrafa mixteca de 24 años que cursa su doctorado en la Universidad de Texas en Austin, la colección destaca los vínculos de la comunidad indígena mexicana con Oaxaca, las rutas que recorrieron mixtecos, triquis y zapotecos para llegar al Valle Central, sus nuevas funciones en California y cómo prosperan al tiempo que preservan su cultura.

“Realmente quería encontrar una manera de entrelazar todo esto y mostrar a la gente que no suele pensar en los oaxaqueños como algo más que trabajadores agrícolas, para ver realmente a los oaxaqueños como propietarios de negocios, para ver a los indígenas oaxaqueños, independientemente de su estatus migratorio, como personas con sueños, que son músicos, que son agricultores, que son emprendedores y que todavía están muy conectados con la cultura indígena, el arte indígena y el patrimonio indígena”, dijo Ramos González.

La colección de Ramos González, junto con toda la exposición Boom Oaxaca, pudiera ayudar a transformar la percepción popular de las comunidades indígenas de la región, dijo Sarait Martínez, directora ejecutiva del Centro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxaqueño, una organización dedicada a atender a los miembros de las comunidades indígenas de diferentes estados mexicanos que viven en California.

“No quiero que (la gente) nos vea como una comunidad que necesita ayuda, porque creo que lo que necesitamos es un acceso adecuado a la información”, dijo Martínez. “Necesitamos dejar de ser vistos como la gente nos ve, sin poder”.

Más bien, dijo, las comunidades indígenas mexicanas de Fresno deberían ser reconocidas por su ética de trabajo, su experiencia agrícola y sus contribuciones al Valle. La comunidad es resistente, dijo, pero necesita un mejor acceso lingüístico y culturalmente apropiado a los recursos públicos.

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Miguel Avendaño mezcla las nuevas técnicas de cultivo orgánico con las aprendidas en su cultura. Saraí Ramos González incluyó a Avendaño y a otros miembros de la comunidad indígena mexicana en su Courtesy of Saraí Ramos Gonzalez.

Aproximadamente 350,000 indígenas oaxaqueños vivían en California en 2016 y un tercio del total de los trabajadores agrícolas mexicanos en California eran de origen indígena en 2010, según el estudio sobre trabajadores agrícolas indígenas realizado por la Universidad del Sur de California y el reporte del instituto de investigación mexicano El Colegio de la Frontera Norte.

El estudio reveló que en la industria agrícola de California se hablaban 23 lenguas indígenas mexicanas, siendo el mixteco, el zapoteco y el triqui las más comunes. Muchas lenguas indígenas mexicanas son predominantemente orales y algunos miembros de la comunidad hablan poco o nada de español.

“El concepto de necesitar ayuda viene de esta idea de que no tenemos cosas o que no tenemos (recursos) de manera deficitaria, pero realmente no somos así”, dijo Martínez. “Creo que las situaciones económicas hacen que parezca que necesitamos apoyo, pero en realidad solo necesitamos que se respete nuestro trabajo y el acceso adecuado a los servicios que son apropiados para nuestra comunidad”.

Artista abraza su historia indígena mexicana

El trabajo artístico de Ramos González tiene sus raíces en sus propias experiencias como hija de inmigrantes mixtecos.

Creció en Farmersville y comenzó a emigrar con sus padres para realizar trabajos de temporada a los 10 años, recogiendo cerezas, naranjas, mandarinas y limones en Oregón y en todo el Valle Central. El trabajo era duro, dice, pero aprecia los recuerdos creados mientras trabajaba con sus familiares.

“Lo bonito de trabajar en el campo es que siempre estás con tu familia”, dice.Originalmente quería ser veterinaria, pero cambió de carrera después de tomar clases de estudios, alimentación y educación chicanos en la UCLA. Aprovechó los conocimientos que había adquirido de su familia, sus mayores y los campos mientras trabajaba para obtener una licenciatura en estudios chicanos. Su principal especialidad fue el derecho y la política laboral, pero también estudió arte expresivo y “artivismo”, o arte activista.

“Durante todo este tiempo, creo que me senté a reflexionar sobre mi identidad como mujer mixteca, como mujer indígena y como mujer de la zona rural de California Central, y sobre cómo eso había moldeado mi experiencia”, dijo. “Me sentí muy afortunada de estar tan ligada a mi cultura y tener tanto acceso a mi comunidad indígena”.

En la actualidad, Ramos González se considera una archivista comunitaria centrada en la narración de historias. Está orgullosa de cómo su familia ha mantenido intencionadamente viva su cultura y su lengua mixteca en California, a pesar de la preocupación de que pudieran ser estigmatizados por hacerlo.

“A medida que fui creciendo, me di cuenta de lo radical y especial que era”, dijo. No hay mucha gente que tenga esa conexión con su lengua indígena, con sus culturas indígenas, incluso con la comida indígena”.

Exposición de Fresno presenta a los inmigrantes de Oaxaca

En ¡Oaxaca, Presente!, Ramos González retrata a miembros de la comunidad indígena, trabajadores y poderosos, que superaron prejuicios y barreras y ayudaron a los que les rodeaban a prosperar también. En un formato digital presentado en tabletas y pantallas de televisión, presenta historias interactivas con pistas de audio, fotos y videos.

El trabajo de Ramos González se divide en tres secciones principales: administradores de la tierra, administradores culturales y soberanía alimentaria. No olvidó incluir su fuente de inspiración y orgullo: sus padres.

Su madre, Emma González, es una activista indígena que formó parte de un comité que llevó agua potable a su pueblo, San Mateo Nuevo, en Oaxaca. Tras mudarse a California, trabajó como trabajadora del campo hasta 2018, cuando se lesionó recogiendo berenjenas en Fresno. Aunque ahora está discapacitada, González sigue cuidando la tierra y abogando por su comunidad indígena en el Valle Central.

Ramos González expuso la historia de su madre junto con la de otros administradores de la tierra de la región.

“Mi madre ha sido realmente una inspiración para el trabajo de justicia social que hago y por eso creo que estoy tan orgullosa de venir de un entorno muy centrado en la comunidad, porque así es como mi madre me enseñó a existir con otras personas”, dijo Ramos González.

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Feliciano Ramos es un mixteco experto en cítricos que lleva décadas trabajando en el Valle Central. Participa en la exposición ¡Oaxaca, Presente! de Arte Américas. Courtesy of Saraí Ramos Gonzalez.

Chapitos de la Sierra es la banda de Feliciano Ramos. Cuando él y sus hermanos no están trabajando en Farmersville como expertos en cítricos en el campo, el grupo de San Miguel Aguacates toca nostálgicas chilenas, un género mexicano de la costa de Oaxaca-Guerrero, y música regional mexicana.

Ramos González los destacó junto con otros artistas como administradores culturales que mantienen viva su cultura mixteca a través de sus canciones originales sobre el empoderamiento y el orgullo indígena.

“Creo que son tan geniales porque han tocado con gente muy grande como Graciela Beltrán y como Los Oros del Norte”, dijo.

Boom Oaxaca está expuesta en Arte Américas, situada en 1630 Van Avenue Ness en Fresno, hasta el 14 de agosto. La exposición está abierta al público y cuesta $5 por persona. La tarifa no se cobra el primer domingo del mes y para los miembros de Arte Américas.

La exposición se incluirá en Art Hop el jueves 4 de agosto, ofreciendo una muestra de entrada gratuita de 5 p.m. a 9 p.m.

Esta historia fue publicada originalmente el 1 de agosto de 2022 1:29 pm.

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