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Los precios de la gasolina descienden a un ritmo récord. ¿Los precios seguirán bajando?

ARCHIVO - Un automovilista llena el tanque de un sedán, el 22 de julio de 2022, en Saratoga, Wyo. Los precios de la gasolina bajaron por decimocuarta semana consecutiva hasta el 19 de septiembre de 2022. (AP Photo/David Zalubowski, Archivo)
ARCHIVO - Un automovilista llena el tanque de un sedán, el 22 de julio de 2022, en Saratoga, Wyo. Los precios de la gasolina bajaron por decimocuarta semana consecutiva hasta el 19 de septiembre de 2022. (AP Photo/David Zalubowski, Archivo) AP

Los precios de la gasolina continúan bajando. Pero la pregunta sigue siendo: ¿por cuánto tiempo?

La semana del 11 de septiembre fue la decimocuarta semana consecutiva en la que bajó el precio promedio nacional de la gasolina, según un artículo del blog de GasBuddy del lunes 19 de septiembre. La media es ahora de $3.64, 3.9 centavos menos que la semana pasada y 25.7 centavos menos que el mes pasado por estas fechas. Los precios siguen siendo 45.9 centavos más altos que en esta época del año pasado.

Lea este artículo en inglés en The Miami Herald

La racha actual supera el descenso récord de 2018 y marca la racha de precios a la baja más larga desde 2015, señaló en la publicación de blog Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy.

Mientras los precios siguen cayendo, los expertos son cautelosos sobre la posibilidad de que la racha de casi 100 días pueda llegar a su fin esta misma semana.

Esto es lo que usted debe saber.

¿Pudiera volver a subir el precio de la gasolina?

Las últimas 14 semanas han sido un respiro de los máximos de precios históricos de junio. Los precios alcanzaron su punto más alto de la historia el 14 de junio, cuando la media nacional fue de $5.01, según los datos de la AAA.

Pero en algún momento, la racha de descensos tiene que llegar a su fin, aunque solo sea por un día. Últimamente, la magnitud de los descensos diarios de los precios ha disminuido, lo que es una señal de que el final pudiera estar cerca, según dijo Andrew Gross, director de relaciones públicas de la AAA, a McClatchy News.

“Sigo pensando que esta podría ser la semana en que la racha termine”, dijo Gross. “Anoche fue la menor caída de precios que hemos visto en mucho tiempo, pero bajó como 1/10 de centavo. Normalmente ha bajado de un par de décimas de centavo a un centavo”.

De Haan compartió una opinión similar, señalando los factores a nivel nacional que pudieran alterar la racha de caída de precios y describiendo el futuro de la racha como “turbio”.

“Esta semana pudiera cambiar la tendencia a la baja”, dijo De Haan en el artículo de blog del 19 de septiembre. “Con el surgimiento de algunos problemas en los estados de las Llanuras y los Grandes Lagos al comenzar la transición a la gasolina de invierno, creo que tenemos el mejor potencial para ver el rompimiento de la tendencia semanal de caídas de precios”. Los estados de la Costa Oeste también siguen viendo alzas mientras continúan surgiendo problemas inesperados en las refinerías, impidiendo un movimiento a la baja”.

Pero, ¿qué pudiera hacer que los precios de la gasolina volvieran a subir? El futuro de los precios depende de varios factores, según los expertos.

La demanda de los consumidores ofrece señales prometedoras

La demanda de gasolina ha sido inusualmente plana este año. Los elevados precios de la gasolina, la inflación general y el persistente temor a la recesión han llevado a los adultos en Estados Unidos a cambiar sus hábitos de conducción, según una encuesta de julio de la AAA.

Dicho de otro modo: La gente ha empezado a conducir menos para combatir el aumento de los precios.

Aun cuando los precios han bajado, estos hábitos no han vuelto a la normalidad, dijo Gross a McClatchy News.

Y no deberíamos esperar que esto cambie pronto, según Gross. La demanda de gasolina disminuye históricamente durante los meses de invierno, y las vacaciones no suelen provocar ningún pico significativo en los precios o la demanda, dijo Gross.

“La gente suele conducir menos durante los meses de invierno porque los días son más cortos y oscuros y el tiempo es más duro”, dijo. “No hemos visto un aumento de los precios durante las vacaciones. Tal vez haya algunos aumentos de precios localizados en función de los lugares a los que la gente va para las vacaciones. Esos lugares pueden ver algunos aumentos temporales de precios solo por el volumen de la demanda”.

Si la demanda se mantiene baja, es probable que los precios también se mantengan bajos. Pero la tendencia pudiera invertirse si la demanda aumenta.

La temporada de huracanes influirá

La temporada de huracanes está oficialmente en marcha, y dura del 1º de junio al 30 de noviembre, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. A pesar de las primeras predicciones de que este año se registraría una “actividad de huracanes superior a la media”, hasta ahora no se han dado daños significativos en la producción de petróleo o gasolina.

La temporada de calma es “un gran asunto” para la producción de gasolina, según Gross. Si la tendencia continúa, una “temporada de huracanes realmente extraña” pudiera significar buenas noticias para los consumidores.

“[Los huracanes] tienen la terrible costumbre de ir directo sobre la industria petrolera”, dijo Gross. “Aunque las refinerías en sí no sufran daños, pudiera haber inundaciones localizadas o pudiera caerse la red eléctrica. Y eso hace que la planta quede fuera de servicio durante un tiempo, por lo que eso pudiera ejercer presión sobre los precios del petróleo y de la gasolina, si la refinería no funciona, pero aún no lo hemos visto”.

El futuro de los precios de la gasolina

La Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA) predice que los precios de la gasolina al por menor promediarán $3.60 por galón en el cuarto trimestre de 2022. Eso es unos centavos menos que la media nacional de esta semana, lo que sugiere que los precios seguirán bajando hasta finales de año.

La administración prevé un promedio de $3.61 por galón en 2023.

Sin embargo, así como la demanda de los consumidores, la oferta, los patrones climáticos, el impacto de la guerra y la pandemia siguen fluctuando, también lo harán los precios de la gasolina.

Y esos factores han dejado a expertos como Gross con la incertidumbre de lo que depara el futuro en cuanto a los precios de la gasolina.

“Estamos volviendo a algo más normal”, dijo Gross. “Desde que empezó el COVID, todo ha sido raro. ¿Pero qué es lo normal ya? Es difícil decirlo”.

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Esta historia fue publicada originalmente el 20 de septiembre de 2022 6:58 pm.

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