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Estudio ofrece resultados alentadores sobre los latinos en EEUU, pero hay diferencias

La participación de los latinos en la fuerza laboral de Estados Unidos es la mayor del país, un 67 por ciento, mientras que la de los blancos no hispanos es el 62 por ciento.
La participación de los latinos en la fuerza laboral de Estados Unidos es la mayor del país, un 67 por ciento, mientras que la de los blancos no hispanos es el 62 por ciento. Getty Images

La alta participación de los latinos en la fuerza laboral de Estados Unidos, el aumento de los latinos con título universitario y la marcada disminución de los niveles de pobreza son algunos de los resultados más alentadores de un estudio capital sobre los latinos conducido por el Latino Policy and Politics Institute, de la Universidad de California, Los Angeles (UCLA).

El estudio analiza los cambios demográficos y socioeconómicos de 19 grupos de distintas nacionalidades y orígenes en el período del 2000 al 2020, tomando en cuenta datos del Censo de Estados Unidos, que se realiza cada 10 años, y en especial una encuesta anual, la American Community Survey, “más detallada y confiable”, como la describe el jefe del estudio, Rodrigo Domínguez-Villegas, director del Latino Policy and Politics Institute.

Uno de cada cinco residentes de Estados Unidos es latino, y estos representan más de la mitad del crecimiento demográfico estadounidense en las últimas dos décadas. Pero el rostro de esa población está cambiando significativamente, indica el estudio. Si bien los descendientes de mexicanos aún constituyen la mayoría (casi el 60 por ciento), el porcentaje de paraguayos, hondureños y guatemaltecos se ha cuadriplicado, y la comunidad venezolana se ha multiplicado por más de seis.

La comunidad latina no es un monolito

El estudio cumple un propósito fundamental, demostrar a las personas que elaboran las políticas sociales en Estados Unidos y a los medios de comunicación que las comunidades latinas son diversas, no un monolito, apunta Domínguez-Villegas, poniendo como ejemplo uno de los datos clave del estudio, la edad de los latinos.

“Normalmente se habla de que los latinos son jóvenes, y eso se repite. Si se ve a los latinos en su totalidad, la edad media es de 30 años, por lo que sí son jóvenes al compararse con la edad promedio de la población blanca no latina, 43 años”, dice Domínguez-Villegas.

Pero al desglosar a los latinos por nacionalidades se ve una diferencia muy grande, señala el académico. Por un lado están los mexicanos, guatemaltecos, hondureños y salvadoreños, que son muy jóvenes, en sus 20 años, y por lo tanto bajan el promedio de los latinos.

Por otra lado, la edad promedio de la comunidad cubana es 40 años, más cercana a la de los blancos no latinos.

“Estos datos pueden ayudar a entender el comportamiento electoral de los distintos grupos”, ejemplifica Domínguez-Villegas, indicando que las personas de mayor edad tienden a ser más republicanas, incluso las que fueron demócratas en su juventud.

Este dato podría ser una razón más para el explicar el triunfo de Ron DeSantis en las elecciones de medio término en Miami-Dade, donde un republicano no había ganado la gobernación hacía dos décadas.

Los latinos y la vivienda

Otro hallazgo del estudio es que los latinos en la actualidad se afianzan como dueños de vivienda. Se produjo un aumento del 49 al 56 por ciento entre los que son propietarios, del 2000 al 2020. Sin embargo, llama la atención que se manifestó una disminución en el porcentaje de cubanos que son propietarios de su casa, con un descenso del 64 al 62 por ciento.

“El porcentaje de los cubanos dueños de casa era el más alto entre los latinos, y sigue siendo alto, porque esta es una reducción pequeña”, dijo Domínguez-Villegas, indicando que los cubanos empezaron en un punto muy alto, y que la disminución puede atribuirse a muchos factores, como los cambios en el mercado inmobiliario de la Florida, donde se concentra fundamentalmente la población cubana.

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Los latinos se afianzan como propietarios de vivienda en Estados Unidos, indica estudio de UCLA. Thomas Barwick Getty Images

También hubo una disminución en el índice de propietarios de vivienda entre venezolanos y paraguayos. Un informe más recientes del Urban Institute pronostica que los latinos en general comprenderán el 70 por ciento de los nuevos propietarios de vivienda entre 2020 y 2040, por lo que se les percibe como motor de la vivienda en Estados Unidos.

Trabajo, educación y pobreza entre los latinos

Si algo confirma el estudio de UCLA es que los latinos vienen a Estados Unidos a trabajar. Estos son un pilar fundamental de la fuerza laboral en Estados Unidos, con una participación del 67 por ciento de personas en edad laboral, la más alta de todos los grupos raciales. La cifra general de participación laboral de todo el país es de 62 por ciento.

Otro dato esperanzador es que la disminución de la pobreza entre los latinos fue la más marcada entre todos los grupos raciales, con una caída del 22 por ciento en el 2000 al 16 por ciento en el 2020.


Esta disminución tuvo tres excepciones, los guatemaltecos, paraguayos y uruguayos. En los dos últimos grupos se sabe muy poco por qué no disminuyó, dijo Domínguez-Villegas, que hace la salvedad de que la tasa de pobreza ya era muy baja entre paraguayos y uruguayos.

En el caso de los guatemaltecos existen barreras idiomáticas. Muchos no hablan español porque son de origen indígena, y también influye el estatus legal porque es muy alto el porcentaje de los que no son ciudadanos, indicó el académico.

También cabría señalar que un alto porcentaje de la población latina es femenina, especialmente entre mexicanos, guatemaltecos y salvadoreños, según el estudio.

Domínguez-Villegas señala que una serie de políticas gubernamentales como el aumento del Crédito Tributario por Hijo ayudaron a los latinos.

“Esta ha sido una política efectiva desde el principio para disminuir la pobreza en todos los grupos”, dijo el académico.

La educación, sólida entre latinos

Si hay un apartado esperanzador sobre la comunidad latina, es el aumento de graduados universitarios, porque el porcentaje de los que poseen una licenciatura (bachellor degree) se duplicó en dos décadas, del 10 al 20 por ciento.

Sin embargo, existen marcadas diferencias en el logro educativo en la comunidad latina, ya que el 53 por ciento de los venezolanos tiene una licenciatura, en comparación con solo el 12 al 15 por ciento de guatemaltecos, salvadoreños, hondureños y mexicanos.

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El porcentaje de latinos con título universitario se duplicó en dos décadas, pero existen grandes diferencias entre nacionalidades. Morsa Images Getty Images

El empleo del español en los hogares también ha disminuido entre los latinos. Hoy uno de cada tres latinos habla solo inglés en casa en comparación con uno de cada cinco en el 2000.

Los venezolanos, salvadoreños, hondureños, dominicanos y guatemaltecos son los menos propensos a hablar solo inglés en casa. Mientras que los puertorriqueños y panameños son los que más prefieren comunicarse en inglés en el hogar.

Hay que considerar que las tasas más altas de latinos nacidos en Estados Unidos se presentan entre mexicanos y panameños.

El informe también indica que los latinos se ha desplazado de enclaves tradicionales como California, Nueva York y Florida, hacia el Medio Oeste y el sur de Estados Unidos.

Dakota del Norte y del Sur, por ejemplo, experimentaron el crecimiento más rápido en la población latina durante los últimos 20 años, mientras que Kentucky, Carolina del Sur y Alabama experimentaron aumentos muy por encima del 200 por ciento.

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