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¿Cuánto tiempo más subirán los precios de los alimentos? ¿Cuándo acabará esto?

El precio de los huevos ha subido un 33% en el último año, según informó el miércoles la Oficina Federal de Estadísticas Laborales.
El precio de los huevos ha subido un 33% en el último año, según informó el miércoles la Oficina Federal de Estadísticas Laborales. Getty Images

Intenta encontrar carne molida a menos de $2.99 la libra. O una barra de pan integral por menos de $3.

Aunque esos precios pueden estar disponibles si se busca bien, los precios que eran comunes hace apenas unos meses se han vuelto escasos.

El precio de los alimentos comprados a nivel nacional en las tiendas para uso doméstico subió un 12.2% en el año que terminó en junio, un aumento que no se veía desde 1979, dijo el miércoles la Oficina Federal de Estadísticas Laborales. En general, los precios subieron un 9.1% en los últimos 12 meses, el mayor aumento en más de 40 años.

Los precios de las seis principales categorías de alimentos subieron mucho en el último año, y cinco de ellas aumentaron más del 10%.

Los que subieron dos dígitos fueron la carne, las aves y el pescado; los cereales y los productos de panadería; las bebidas; los productos lácteos y otros alimentos. Las frutas y verduras subieron un promedio del 8.1%.

Los alimentos son una de las varias categorías en las que la inflación ha hincado el diente, pero lo cierto es que los alimentos son famosos por su fluctuación de precios, dijo Daniel Sumner, profesor del Departamento de Economía Agrícola y de Recursos de la Universidad de California en Davis.

Aunque los precios deberían estabilizarse algo en los próximos meses, las cosas seguirán costando más y más.

“La inflación subyacente afecta a los alimentos como afecta a todo lo demás que se compra, porque afecta a los costos de todas las empresas, ya sean agricultores o supermercados”, dijo Sumner.

Se prevé que los precios de los alimentos comprados en las tiendas suban entre un 8.5% y un 9.5% este año, muy por encima del 3.5% del año pasado, según indicó el Servicio de Investigación Económica del departamento federal de agricultura en su análisis de junio.

“Se espera que el aumento de los precios de los alimentos en el hogar y fuera de él supere los promedios históricos y la tasa de inflación de 2021”, dijo el Departamento de Agricultura (USDA).

El departamento de agricultura citó una serie de razones para los diferentes aumentos en su análisis.

Citó la congestión portuaria y el aumento de los costos de envío como factor de aumento de los precios de la carne de cerdo. Señaló que el “rápido aumento” del consumo ha contribuido a elevar los precios de los productos lácteos. Se espera que la invasión rusa de Ucrania contribuya al aumento de los precios, aunque el aumento de los tipos de interés podría atenuar las subidas, ya que amortigua la demanda.

Hay muchos factores que se combinan para hacer subir los precios.

“Los precios agrícolas suelen ser una pequeña parte de la cuenta global de los alimentos al por menor. La macroeconomía en general sigue siendo difícil y los costos de la energía, la mano de obra y otros costos no alimentarios contribuyen también a la inflación de los alimentos”, dijo Joseph Glauber, investigador principal del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias.

Los precios de algunos productos han subido mucho más que los de otros. Los precios de los huevos subieron un 33.1% en el último año, aunque el aumento se redujo al 0.3% el mes pasado. Los precios de las aves de corral subieron un 17.3% en el año.

Un brote de gripe aviar ha supuesto una reducción de la población de ponedoras, lo que ha contribuido al aumento del precio de los huevos, según USDA.

La agencia descubrió que “los precios de las aves de corral al por menor han sido altos, con unas existencias históricamente bajas de pollo congelado (también llamado “almacenamiento en frío”)“.

La gripe aviar también ha sido un factor en los precios de las aves de corral, ya que más de 40 millones de aves se han visto afectadas en todo el país.

Gráfico interactivo muestra la evolución en el tiempo

En la región oeste de Estados Unidos, incluida California, los consumidores están pagando bastante más que antes por sus alimentos básicos, como los productos lácteos, las frutas y verduras, las carnes y los cereales.

Los datos usados en este gráfico interactivo, recolectados por la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, se actualizaron por última vez en julio de 2022. Según la visualización, los valores no están ajustados estacionalmente. Aquí se muestra la variación porcentual del Índice de Precios al Consumo de los alimentos en la región oeste desde julio de 2021 hasta julio de 2022.

¿Cómo puedo ahorrar en mi próxima despensa?

Aquí hay un par de maneras de pensar críticamente acerca de lo que usted llena su carrito de compras, dijo Sumner, que también es el director del UC Davis Agricultural Issues Center:

“Los precios de los alimentos van a subir y bajar... y eso es algo normal para nosotros”, dijo Sumner. “Y esa es una de las cosas que hace que los alimentos sean un poco diferentes de otros artículos”.

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Esta historia fue publicada originalmente el 14 de julio de 2022 0:45 pm.

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