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El alquiler se suma a los crecientes costos que afectan a las pequeñas empresas

Eduardo Gigato prepara el interior de la tienda en Little Havana Cigar Factory a lo largo de la Calle Ocho en Little Havana el martes 19 de mayo de 2020. Muchas pequeñas empresas y restaurantes se han visto afectados por las restricciones de COVID-19.
Eduardo Gigato prepara el interior de la tienda en Little Havana Cigar Factory a lo largo de la Calle Ocho en Little Havana el martes 19 de mayo de 2020. Muchas pequeñas empresas y restaurantes se han visto afectados por las restricciones de COVID-19. adiaz@miamiherald.com

El plazo del alquiler ya venció para las pequeñas empresas de Estados Unidos y en un momento muy inoportuno.

Los propietarios fueron tolerantes con el pago de los alquileres durante los dos primeros años de la pandemia. Ahora, muchos están pidiendo los alquileres atrasados, y algunos también están subiendo el alquiler actual. Mientras tanto, la mayoría de los programas de ayuda del gobierno que ayudaron a las pequeñas empresas a superar la pandemia terminó, además de que la inflación ha hecho subir bruscamente el costo de los suministros, los envíos y la mano de obra.

Lea este artículo en inglés en The Miami Herald.

Martín García, propietario de la tienda de regalos y decoración Gramercy Gift Gallery en San Antonio, Texas, sobrevivió a la primera parte de la pandemia en parte pagando a su arrendador el alquiler que podía cada mes. Luego, en agosto de 2021, después de que terminara la moratoria federal sobre los desalojos, su arrendador le pidió el importe total de los alquileres atrasados que le adeudaba.

“Necesitaba $10,000 en 15 días”, dijo García. Tomó los préstamos que pudo encontrar, a menudo con altas tasas de interés, y a duras penas cumplió el plazo.

Una buena temporada navideña le ayudó a pagar los préstamos, pero en lo que va de año las ventas han bajado y ha recurrido al financiamiento con tarjeta de crédito para pagar el alquiler de junio. García cree que algunos de sus clientes están recortando sus gastos no esenciales para poder pagar los precios más altos de la gasolina y otros artículos imprescindibles.

El 33% de las pequeñas empresas estadounidenses no pudo pagar el alquiler de mayo en su totalidad y a tiempo, frente al 28% de abril, según una encuesta de Alignable, una red de referencia para pequeñas empresas. Y el 52% afirmó que el alquiler ha aumentado en los últimos seis meses.

“Muchas pequeñas empresas todavía están francamente recuperándose de lo que fue la última fase del COVID”, dijo Chuck Casto, jefe de comunicaciones corporativas de Alignable. “Además, están lidiando con un año de alza inflacionaria por encima de eso. Esto ha dificultado que las pequeñas empresas salgan adelante”.

Ris Lacoste es propietaria de un restaurante homónimo, Ris, en Washington D.C., y se mantiene a flote gracias a la ayuda que obtuvo del Fondo de Asistencia para los Restaurantes para pagar su alquiler. Pero el dinero debe gastarse antes de marzo de 2023.

“Lo que tengo que hacer para seguir viva después de eso, cada centavo que puedo ahorrar tiene que ir a la reserva”, dijo Lacoste. Para recortar gastos, está renovando las mesas para reducir el costo de la mantelería, no imprimiendo copias en color de los menús y trabajando con 22 empleados en lugar de los 50 que tenía antes.

Antes de la pandemia, el restaurante de 7,000 pies cuadrados solía estar lleno, pero “no ha vuelto a llenarse en lo absoluto”, dijo Ris. Al mismo tiempo, la inflación está agravando el costo de hacer negocios.

“Las nóminas suben, la mano de obra sube, el costo de los productos sube, los servicios públicos suben”, dijo Lacoste. “Realizo 20 tareas diferentes en lugar de 10, y trabajo seis días a la semana, 12 horas al día”.

Pero el alquiler no es algo que ella pueda controlar, y eso intensifica el estrés.

“Estás trabajando para el propietario, ¿cuánto tiempo quieres hacerlo, cuánto tiempo vas a sobrevivir?”, dijo. “No es sostenible”.

Los datos de la firma de financiamiento y asesoramiento inmobiliario comercial Marcus & Millichap muestran que el alquiler aumentó un 4.6% en el primer trimestre de 2022 en comparación con el mismo trimestre del año anterior, ya que la tasa de vacantes cayó al 6.5%, la más baja desde antes de 2015. Pero Daniel Taub, director nacional de ventas minoristas en Marcus & Millichap, dijo que la inflación hará más difícil para los propietarios imponer aumentos de alquiler a medida que el consumidor comience a sentirse exprimido.

“Los consumidores solo pueden gastar hasta un límite cuando el dólar no alcanza para más, y los minoristas solo pueden pagar lo suficiente para mantener el espacio y tener inventario para pagar a los empleados”, dijo. “Es un mercado minorista difícil y algo va a tener que ceder”.

Charleen Ferguson es propietaria del edificio que alberga el negocio de tecnología que posee con su esposo, Just Call the I.T. Guy, en Wylie, Texas. También tiene 13 inquilinos, por lo que ve el dilema tanto desde el punto de vista de la pequeña empresa como del propietario.

Durante la pandemia, Ferguson acordó con sus inquilinos, que van desde un masajista hasta una iglesia, imponer una moratoria sobre el alquiler. Una vez que todo empezó a reabrirse, trabajó con los inquilinos en el pago de los alquileres atrasados. Todos se pusieron al día en tres meses, excepto la iglesia, cuyas deudas condonó.

Pero ha tenido que subir el alquiler un 5 % en mayo para poder hacer frente a los gastos de mantenimiento del edificio. Han subido los precios de los servicios públicos y los suministros de limpieza, así como los impuestos sobre la propiedad. Hasta ahora, no ha perdido ningún inquilino.

“He hecho lo justo para cubrir las alzas, nada más”, dice. “No estamos ganando mucho dinero, pero estamos manteniendo a la gente en el negocio”.

Para algunos pequeños negocios, un alquiler más alto simplemente no es una opción. La solución: trabajar a distancia.

Alec Pow, director general de ThePricer.org, una consultora de gestión de créditos con ocho empleados en Nueva York, dijo que su arrendador planeaba subir el alquiler un 30% cuando renovaran el contrato. Pow esperaba un aumento menor. El arrendador dijo que tenía un posible inquilino que aceptaría el contrato por el precio total solicitado.

Así que Pow decidió perder la oficina y dejar que sus empleados de Nueva York trabajaran a distancia durante dos meses mientras buscaban un espacio más barato. La empresa también tiene una oficina en San Francisco y dos en Europa.

“Estábamos en proceso de aumentar los salarios de nuestros empleados para contrarrestar el aumento de la inflación”, dijo. “Nuestro presupuesto anual no tenía espacio para ambos gastos, así que tuvimos que elegir uno”.

Esta historia fue publicada originalmente el 15 de julio de 2022 11:53 am.

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