Dinero

¿Qué es la shrinkflation? Cómo detectar y evitar las alzas de precios ocultos en el supermercado

El precio de la gasolina, de los alimentos y de otros bienes de consumo ha aumentado de forma constante en los últimos meses, lo que ha provocado un shock en algunos compradores. Pero estos costos crecientes no siempre son evidentes.

Los consumidores pueden pagar, sin saberlo, más por menos producto debido a un fenómeno no tan nuevo llamado shrinkflation. Esto ocurre cuando los fabricantes reducen el contenido del envase de un producto, pero mantienen el precio para compensar el costo de la inflación.

Lea este artículo en inglés en The Miami Herald

El resultado es un poco menos de medio galón en ese tarro de su helado favorito o menos hojas en un rollo de papel higiénico.

“¿Qué es lo que recuerdan los consumidores sobre el valor de un producto que compran con cierta frecuencia? Lo que recuerdan es el precio”, dijo a McClatchy News Andrew Novakovic, profesor emérito de economía agrícola de la Universidad de Cornell. “No se hace un seguimiento del tamaño del contenedor porque, hasta hace poco, no se esperaba que eso fuera a formar parte del trato”.

En lugar de subir los precios directamente, las empresas ofrecen menos producto porque es menos perceptible para los compradores, o eso creen.


General Mills fue denunciada por ello tras reducir el contenido de sus cereales en caja de “tamaño familiar “ de 19.3 onzas a 18.1 onzas, según NPR. Los fabricantes de la comida para mascotas Royal Canin también redujeron su contenido a latas de 5.1 onzas en lugar de las habituales de 5.9 onzas, informó The Washington Post.

Michael Jewsbury dijo que notó inmediatamente el cambio, al igual que su gato Maurice, de 16 años, según el periódico.

“Simplemente apareció en la puerta de mi casa en un tamaño más pequeño”, dijo Jewsbury, de 44 años, al periódico sobre su pedido quincenal al minorista de mascotas Chewy.com. “No hubo ninguna explicación ni notificación. Me molestó mucho”.

¿Por qué la shrinkflation?

Los consumidores quizá vean la shrinkflation como una forma de sacar dinero por parte de los grandes fabricantes. Sin embargo, los expertos del sector afirman que es solo una de las formas que tienen las empresas de hacer frente a los mayores costos alimentados por la inflación, la escasez y los paros en la cadena de suministro.

“Las empresas tienen que hacer algo”, dijo a Nexstar Bailey Norwood, profesor de economía agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma. “Se dan cuenta de que no pueden suministrar la cantidad normal al precio normal. Algo tiene que ceder”.


Las otras opciones son usar ingredientes de menor calidad para reducir los costos de producción o simplemente subir el precio del producto, informó el medio. Esto último pudiera desanimar a algunos compradores, especialmente a los que compran con un presupuesto reducido.

“Un consumidor no se pregunta “¿qué tamaño tiene el envase?”; el consumidor se pregunta “¿cuánto dinero tengo para llevar comida a la mesa?”, dijo Novakovic. “Esa es realmente la economía subyacente en la shrinkflation. Es más una cuestión de economía del comportamiento que otra cosa”.

¿Cómo se detecta la shrinkflation?

Para no dejarse engañar y gastar más, los expertos del sector aconsejan a los compradores que se fijen en el peso neto o el precio por onza de un producto .

“Los consumidores son conscientes de los precios, los detectan, pero no son conscientes del peso neto”, dijo el abogado Edgar Dworsky a ABC News. “Así es como se aprovechan los fabricantes, porque no tienen memorizados esos tamaños”.

“Así que lo que pueden hacer los consumidores es ser conscientes del peso neto”, añadió Dworsky, ex procurador general adjunto de Massachusetts.

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Esta historia fue publicada originalmente el 12 de agosto de 2022 7:00 am.

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