Inmigración

Mitos y realidades sobre el proceso para obtener la ciudadanía americana por naturalización

A nadie le cabe ninguna duda que en Estados Unidos, el país de las libertades, todo es posible, hasta hacerte ciudadano estadounidense sin hablar correctamente el idioma inglés.

El miedo al idioma inglés, a no pasar el examen de ciudadanía, hace que muchos hispanos posterguen rellenar el famoso formulario N-400, la solicitud de naturalización. Una vez rellenada empiezan a aflorar muchos sentimientos de dudas, miedos y mentiras. Incluso algunos creen que si fallan el examen, pueden ser castigados de alguna manera. Nada más lejos de la realidad.

¿Qué sucede si suspendo la prueba de ciudadanía? ¿Cuántas veces puedo presentarme si fallo? ¿Qué pasos he de tomar cuando mi solicitud es denegada? ¿Puedo salir fuera del país cuando ya he enviado el formulario para la ciudadanía?, son algunos de los interrogantes que tienen muchos latinos.


Hay muchos mitos falsos en torno a la naturalización que impiden que los hispanos tomen la decisión voluntaria de hacerse ciudadanos estadounidenses, como pensar que es un proceso demasiado difícil o pensar que la ciudadanía es lo mismo que la residencia permanente.

Según el último informe de naturalización realizado por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) durante la pandemia, más del 40% de los ciudadanos naturalizados en el año fiscal 2020 tenían entre 30 y 44 años. La edad promedio de los que se naturalizaron en el año fiscal 2020 fue de 41 años. Aproximadamente, el 18% eran menores de 30 años.

Y 13 nuevos ciudadanos tenían 100 años o más. Las mujeres constituyeron más del 55% de las personas naturalizadas en el año fiscal 2020. Ocho de las 13 personas mayores de 100 años también fueron mujeres.

Las cinco ciudades principales de residencia de las personas que se naturalizaron fueron en orden descendente: Miami, Brooklyn, Houston, el Bronx y Las Vegas, según el último informe.

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Hay muchos recursos gratuitos para ayudar a quienes realmente quieren convertirse voluntariamente en ciudadanos. C.M. GUERRERO el Nuevo Herald

Puntos cruciales antes de solicitar la ciudadanía americana

Arrestos y crímenes son puntos graves. Imperdible que consultes con un abogado antes de rellenar el formulario para obtener consejos adecuados sobre las consecuencias de la actividad delictiva al aplicar a la ciudadanía. Si has tenido problemas con la ley, nunca lo hagas tu mismo. Acude a un abogado

La “Regla de los 70”. Esto quiere decir que en el momento de presentar la naturalización las personas de 50 años o más con 20 años de residencia permanente y las de 55 años o más con 15 años de residencia permanente, no necesitan tomar el examen en inglés, pero si tienen que hacer el examen de educación cívica.

La “Regla del 85”. Si cuando se presenta a la prueba de naturalización tiene 65 años o más y 20 años de residente permanente, se supone que se le debe dar una consideración especial en las preguntas de educación cívica.

USCIS va a revisar todo su historial de inmigración. Hay personas a las que les deniegan la ciudadanía debido al descubrimiento de algún problema como un presunto fraude o delito ocurrido antes de que se emitiera la green card. Siempre puede haber una solución, pero viene de la mano de un experto profesional. Si este es su caso, no rellene el formulario hasta hablar con un abogado.


¿Qué pasa si no apruebo la prueba de ciudadanía?

No es verdad que solo dispones de una oportunidad para hacerte ciudadano. Si suspendes el examen de ciudadanía, tienes más ocasiones para solicitarla nuevamente.

A los inmigrantes se les permite volver a presentase al examen de nuevo. Cuentan con una nueva oportunidad para volver a programar una cita en un plazo de 60 a 90 días. Incluso si falla por segunda vez, no serás sancionado; la solicitud simplemente será denegada y en ese caso hay otros pasos a seguir.

No llegues tarde al examen. Trata de presentarte al menos 30 minutos antes. Si llegas tarde, USCIS cerrará tu caso. En este caso, tienes un año para reabrir tu caso o la solicitud denegada.

¿Es verdad que las pruebas de ciudadanía son muy difíciles?

Las preguntas de ciudadanía son básicamente lo que estudian los estudiantes de cuarto grado en la escuela, unos 9 años y hay también una guía disponible en español.

Quizás algunas personas mayores puedan encontrar difícil el examen de educación cívica de la prueba de ciudadanía en inglés, pero son preguntas diseñadas para eliminar a los solicitantes que no se toman en serio convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Hay muchos recursos gratuitos para ayudar a quienes realmente quieren convertirse voluntariamente en ciudadanos.

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Para solicitar la ciudadanía estadounidense siempre hay que ir con la verdad por delante. José A. Iglesias el Nuevo Herald

Puntos vitales para aprobar tu prueba de naturalización

Lleva contigo tu identificación, junto con toda la información adicional que USCIS te haya solicitado o pueda requerirte en ese momento.

La verdad siempre por delante. No mientas, ni ocultes información. En el caso de que hayas tenido arrestos o delitos es mejor que hables con un abogado, es mejor que digas la verdad, nunca mientas sobre tu pasado ni en la solicitud ni durante la entrevista. No des respuestas engañosas en la solicitud de ciudadanía. Si descubren que has mentido en la solicitud de ciudadanía, esto podría generar cargos penales y podría impedirte para siempre convertirse en ciudadano.

Responde a todas las preguntas que te hagan. Las primeras están relacionadas con el pasado y dónde has vivido y cuánto tiempo has vivido en ese lugar. Luego, te preguntarán sobre cómo te sientes con respecto a la Constitución de EEUU y si puedes hacer un juramento de lealtad a EEUU. A continuación, te hacen una prueba básica del uso del idioma inglés. Algunas personas están exentas de esta parte de la entrevista. Y al final es cuando haces el examen de educación cívica sobre las 100 preguntas básicas sobre EEUU.


No puedo ser ciudadano si tengo una condena penal

Tener antecedentes penales no es lo ideal, pero no descalifica automáticamente para obtener la ciudadanía.

Al tomar la decisión sobre esta solicitud, se tendrán en cuenta varios factores atenuantes como el tipo y gravedad del delito, el tiempo transcurrido desde la condena y un historial limpio desde su arresto o detención.


¿Se puede salir de EEUU?

Es un mito falso que no puedes salir de EEUU cuando solicitas la ciudadanía. Definitivamente, sí que puedes viajar fuera del país, aunque tienes que estar pendiente de recibir tres avisos importantes. El primero es para las huellas digitales, el segundo es el día del examen y el tercero es el día del juramento. Si estás fuera del país cuando recibes la cita, tienes que regresar rápidamente o retrasar tu caso.

La cita llega con una o dos semanas de antelación, tiempo suficiente para ingresar de nuevo en EEUU. En tal caso, necesitas que alguien de tu confianza revise tu correo para comunicártelo cuanto antes.

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Millones de inmigrantes presentan su formulario para la ciudadanía sin contar con ayuda profesional. Roberto Koltun el Nuevo Herald

La ciudadanía es demasiado cara

Si te pones a hacer las cuentas resulta más caro renovar la tarjeta de residencia permanente que pagar la tarifa para iniciar el proceso de ciudadanía.

La tarifa de solicitud de ciudadanía es de unos $725, con el servicio biométrico incluido. Una vez que eres ciudadano ya no tienes que volver a pagar nunca más.

No tiene que pagar tarifa si actualmente está en servicio activo en las Fuerzas Armadas de EEUU o ha servido por al menos un año.

Para mantener el estado de residencia permanente tiene que renovar su tarjeta cada 10 años, lo que significa que debe pagar $450 cada vez.

La ciudadanía es lo mismo que la residencia permanente

Totalmente falso.

Entre los beneficios claves está que una vez eres ciudadano estadounidense no puedes ser deportado y ya no vas a estar sujeto a los cambios migratorios.

No te pueden quitar la ciudadanía.

Tus hijos menores se convierten directamente en ciudadanos estadounidenses.

Podrás votar y opinar en las elecciones locales y nacionales, postularte a un cargo político y ser miembro de un jurado.


Hay que contratar a un abogado para solicitar la ciudadanía

Millones de inmigrantes presentan su formulario sin la ayuda profesional.

También es cierto que buscar asistencia profesional puede aumentar las posibilidades de que te aprueben tu solicitud de ciudadanía.

Twitter: @IsabelOlmos


Esta historia fue publicada originalmente el 15 de abril de 2022 11:18 am.

Isabel Olmos es reportera de Servicio Público. En el Nuevo Herald ha escrito historias para Trasfondo, Locales, Revista Viernes y Galería 305, y ha cubierto temas fundamentales como salud, arte, cocina y viajes. Es guionista de documentales para televisión. Es Licenciada en Periodismo por el C.E.U. Universidad San Pablo de Valencia, España.
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