Inmigración

Expertos en inmigración opinan sobre los retrasos en la tramitación de la tarjeta verde

El 28 de septiembre, el USCIS emitió una prórroga de 24 meses para todos los residentes permanentes legales que soliciten la renovación de sus tarjetas de residencia.
El 28 de septiembre, el USCIS emitió una prórroga de 24 meses para todos los residentes permanentes legales que soliciten la renovación de sus tarjetas de residencia. Getty Images/iStockphoto

Teresa Jiménez sabía que su tarjeta de residencia y las de sus hijas expiraban en junio de 2021, así que solicitaron la renovación de sus documentos con seis meses de antelación.

Jiménez, que emigró de Michoacán, México, y ahora vive en Porterville, quería asegurarse de que sus documentos de residencia permanente legal siguieran siendo válidos. Y como su suegra estaba enferma en México, quería asegurarse de que podría viajar al extranjero en caso de emergencia.

Como es habitual, recibió una notificación que concedía a la familia una prórroga de 12 meses de sus tarjetas de residencia mientras el gobierno federal procesaba su solicitud de renovación. Pero Jiménez y sus hijas se pusieron nerviosas cuando llegó junio de este año: Todavía no habían recibido sus tarjetas de residencia renovadas y sus prórrogas de un año también expiraban.

Sus avisos de prórroga llevaban ya tres meses vencidos cuando, en octubre, los funcionarios de inmigración emitieron a Jiménez y a sus hijas una prórroga extraordinaria de 24 meses de sus tarjetas de residencia. Poco después, ella y su hija mayor se sintieron aliviadas al recibir por fin sus documentos actualizados. Su hija menor aún no ha recibido su tarjeta de residencia renovada.

“Nos preocupaba que tuviéramos que viajar a México, y sin tener los documentos no podemos hacerlo”, dijo en español Jiménez, una cosechadora de uvas.

No está claro cuántas otras personas enfrentan largos retrasos en la renovación de sus tarjetas verdes. Un portavoz del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) reconoció el retraso en la tramitación de las solicitudes, pero no respondió a preguntas específicas sobre el número de personas del Valle Central que están sufriendo retrasos. Hay más de 23,000 residentes permanentes legales que viven en el condado de Fresno, según la agencia.

El portavoz de la dependencia tampoco respondió a preguntas específicas sobre la causa del problema. En un comunicado, la dependencia dijo que está trabajando para “reducir tanto el número de casos pendientes y los tiempos de procesamiento general que la dependencia heredó de la administración anterior”.

Como parte de esos esfuerzos, USCIS emitió el 28 de septiembre una extensión de 24 meses a todos los residentes permanentes legales que solicitan la renovación de sus tarjetas verdes. Expertos en inmigración del área de Fresno en The Fresno Center, la Education & Leadership Foundation (ELF) y el Centro La Familia dijeron que la extensión de dos años es “inusual” y la primera vez que han encontrado una situación como esta.

Hay “una gran cantidad” de personas en el área de Fresno afectadas por este limbo en la renovación, según Alejandra Corona, representante del Departamento de Justicia parcialmente acreditada en ELF.

“Ayudamos a clientes en 2020 y algunos de ellos todavía no han recibido sus tarjetas verdes”, dijo Corona.

Entonces, ¿qué debes hacer si tienes una tarjeta verde vencida, una notificación de extensión vencida o ambas? ¿Y qué debes hacer si necesitas viajar al extranjero?

The Bee habló con expertos del área de Fresno para averiguar cómo los residentes permanentes legales deben manejar varias situaciones. Sus comentarios son recomendaciones generales y no consejos legales; asegúrate de hablar con una fuente de confianza si tienes preguntas sobre tu caso específico.

¿Qué pasa si mi tarjeta de residencia y la notificación de extensión están vencidas?

En estos días, el USCIS dice que el periodo de espera para procesar una solicitud de renovación de la tarjeta verde es de entre 13 y 17 meses, más que las extensiones estándar de 12 meses.

Eso está dejando a la gente con tarjetas verdes caducadas. Pero una tarjeta verde expirada no significa que expire tu estatus de residente permanente legal, dijo Lázaro Salazar, un abogado de inmigración en Fresno. Aunque la tarjeta verde en sí está caducada, es renovable como otras formas de identificación emitidas por el gobierno, dijo.

Entonces, ¿qué sucede si todavía estás atrapado en el proceso de renovación y tu extensión de un año expira?

Hay dos opciones. Una, recibir por correo un aviso de prórroga de 24 meses. Dos, puedes concertar una cita –conocida como cita InfoPass– para obtener un sello oficial en tu pasaporte como evidencia de la prórroga adicional.

Los expertos dijeron que es prudente obtener el sello oficial para evitar que se les nieguen servicios o acceso en situaciones que requieren una tarjeta verde válida, incluyendo en el banco, el gobierno o los servicios sociales, o situaciones de trabajo o vivienda.

En Fresno, la oficina local del USCIS está en el centro de la ciudad, en 744 P St., suite 120, cerca de la estación de Amtrak. Atienden a los miembros de la comunidad solo con cita previa.

Para programar una cita de InfoPass, llama al 800-375-5283 y di: “Necesito programar una cita de InfoPass”.

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Un ejemplo de una hoja de confirmación de cita de InfoPass se publicó en la entrada de la oficina local del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos en Fresno, el 2 de noviembre de 2022. LAURA S. DIAZ ldiaz@fresnobee.com

¿Puedo viajar con una tarjeta verde vencida?

Salazar dijo que las personas con tarjetas verdes vencidas deberían poder viajar al extranjero en caso de emergencia, siempre y cuando lleven consigo una notificación de extensión válida.

Si alguien tiene una tarjeta de residencia caducada pero una notificación de prórroga válida, dijo, “eso debería ser más que suficiente para que pueda volver a entrar sin problemas”.

Sin embargo, Xavier Vázquez Báez, gerente de programas del departamento de servicios de inmigración del Centro La Familia, dijo que las personas aún pueden enfrentar algunos obstáculos por parte de los funcionarios federales de la frontera al reingresar al país.

Vázquez Báez, un residente permanente legal con una tarjeta verde caducada pero con una notificación de extensión válida, viajó recientemente a México. A su regreso, dijo que tuvo que explicar el retraso de la renovación nacional a los agentes fronterizos para que le dejaran volver a entrar en el país.

Por ello, Vázquez Báez y otros expertos recomiendan a las personas que verifiquen cuándo expira su prórroga de 12 meses. Recomienda a los ciudadanos que sean más precavidos y se aseguren de que su prórroga es válida para los próximos seis meses antes de viajar. También deben asegurarse de que no expira mientras estén fuera de Estados Unidos, ya que eso pudiera causar un problema al volver a entrar.

Además, según los expertos, llevar una copia de la notificación de prórroga del USCIS del 28 de septiembre no estaría de más.

Consejos para viajar con una tarjeta de residencia válida

Incluso con una tarjeta de residencia válida, Salazar y Vázquez Báez recomiendan que la gente sea consciente del tiempo que pasa en el extranjero, especialmente las familias que se dividen entre dos países.

Dependiendo de la duración de su estancia fuera de Estados Unidos, es posible que tenga que solicitar un permiso de reingreso del USCIS, según el sitio web de la dependencia. Además, salir del país durante seis meses o más puede interrumpir el requisito de residencia continua necesario para la naturalización.

¿Quieres viajar sin contar los meses? Porchoua Her, gerente del programa de servicios de inmigración y representante acreditada por el Departamento de Justicia en The Fresno Center, recomendó a quienes son elegibles que soliciten la ciudadanía.

“No esperes hasta que tu tarjeta verde expire o tengas que mostrar tu tarjeta verde (válida) para solicitarla”, dijo.

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Se calcula que unos 2.4 millones de personas que viven en California cumplen los requisitos para convertirse en ciudadanos estadounidenses, incluidas más de 23,000 personas en el condado de Fresno, según el USCIS. Hector Amezcua hamezcua@sacbee.com

Otros consejos y recomendaciones generales

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Esta historia fue publicada originalmente el 11 de noviembre de 2022 7:22 pm.

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