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¿Cómo funcionan los cortes de electricidad rotativos en la ola de calor de California?

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Quienes enfrentan a la ola de calor de California pueden oír hablar de apagones rotativos en un momento en el que el aire acondicionado y la permanencia en interiores son las medidas más recomendables.

¿Qué es exactamente un apagón rotativo?

Las compañías energéticas planifican y coordinan los apagones rotativos, que cortan la electricidad en zonas específicas para evitar apagones mayores.

En California, el Operador del Sistema Independiente (ISO) o las empresas de servicios públicos no afiliadas, como el Distrito Municipal de Servicios Públicos de Sacramento (SMUD), declaran los apagones rotativos cuando la demanda es mayor que el suministro de energía disponible. Las empresas de servicios públicos anuncian los apagones rotativos para mantener la estabilidad de la red eléctrica, según el ISO.

Los apagones rotativos suelen durar de una a dos horas y su objetivo es dirigir la energía de forma que se mantenga el equilibrio de la red.

El ISO de California y las tres principales empresas de servicios públicos del estado: Pacific Gas & Electric, Southern California Edison y San Diego Gas & Electric, o cualquier combinación de las tres puede producir un apagón rotativo. Estas compañías cortan la electricidad para reducir la tensión en la red, gestionada por el ISO.

Los apagones rotativos evitan que se produzcan eventos incontrolados, como apagones generalizados que pudieran dejar sin electricidad a la región durante días o semanas, según el ISO de California.

El ISO, que gestiona el 80% de la red eléctrica del estado, indica a las compañías eléctricas la cantidad de energía que deben cortar y estas señalan cuáles las zonas serán afectadas.

Algunas empresas de servicios públicos, como SMUD y el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, no forman parte del ISO y gestionan sus partes de la red. Sin embargo, si la demanda es demasiado elevada, estas empresas pueden realizar también cortes rotativos en sus áreas de servicio.

La red, que cubre la mayor parte del oeste de Estados Unidos, tiene que equilibrar la potencia disponible y la demanda de energía del día. El sitio web del ISO de California registra la demanda diaria de los clientes y la capacidad de la red en megavatios.

Megan McFarland, portavoz de PG&E, dijo que la empresa tiene que recibir alertas para “empezar a bajar las cargas” del ISO para poder empezar a hacer apagones rotativos. Dijo que el ISO pide los apagones rotativos cuando las Alertas Flex no tienen suficientes usuarios para reducir la cantidad de energía necesaria para mantener la red estable.

“Veremos daños relacionados con el calor en nuestros equipos, y nuestros propios apagones, pero esos no son rotativos”, dijo McFarland.

Según el ISO, estas son algunas de las situaciones que pueden desencadenar un apagón rotativo:

Un apagón rotativo no es un Corte de Energía de Seguridad Pública (PSPS). Los PSPS son usados por PG&E y otras empresas de servicios públicos para evitar que la electricidad provoque incendios forestales durante eventos climáticos críticos. Las empresas de servicios públicos suelen planificar estos apagones rotativos basándose en los pronósticos meteorológicos con al menos un día de antelación.

¿Cómo se me notificará un apagón rotativo?

Mantente atento a las alertas de tu proveedor de energía. El ISO de California actualizará las Alertas Flex, pidiendo a los consumidores que conserven la energía.

¿Qué quieres saber sobre la vida en Sacramento? Haz tus preguntas más importantes a nuestro equipo de servicios públicos de California en el módulo de abajo o envía un correo electrónico a utilityteam@sacbee.com.

Esta historia fue publicada originalmente el 6 de septiembre de 2022 7:03 pm.

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