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¿Verdadero o Falso? El precio de la gasolina siempre baja antes de las elecciones

ARCHIVO - Un automovilista llena el tanque de un sedán, el 22 de julio de 2022, en Saratoga, Wyo. Los precios de la gasolina bajaron por decimocuarta semana consecutiva hasta el 19 de septiembre de 2022. (AP Photo/David Zalubowski, Archivo)
ARCHIVO - Un automovilista llena el tanque de un sedán, el 22 de julio de 2022, en Saratoga, Wyo. Los precios de la gasolina bajaron por decimocuarta semana consecutiva hasta el 19 de septiembre de 2022. (AP Photo/David Zalubowski, Archivo) AP

Hay una teoría que aparece repetidamente, cuyo meollo asegura que los precios de la gasolina tienden a bajar en el período previo a las elecciones de noviembre, en beneficio de los gobernantes. La implicación es que los políticos en el poder pueden controlar los precios de la gasolina.

Pero, ¿tiene algo de verdad esta teoría?

En primer lugar, no hay duda de que los altos precios de la gasolina pueden ser un problema electoral para los presidentes y sus partidos. Por eso vimos a los grupos republicanos enfatizar el dolor al llenar los tanques en los anuncios publicitarios de este verano, después de que los precios de la gasolina se dispararan a un récord de más de $5 en junio.

A la inversa, los precios de la gasolina bajos o en descenso pueden ser un gran tema de conversación para los partidos en el poder. Por ello, tampoco debería sorprender que los funcionarios de la administración de Biden estén promoviendo ahora los importantes descensos de los precios de la gasolina que hemos visto desde junio.

Denton Cinquegrana, analista jefe de petróleo del Servicio de Información de Precios del Petróleo (OPIS), dice que los presidentes no tienen mucho poder para influir en los precios de la gasolina. Pero entiende perfectamente porqué los políticos intentan atribuirse el mérito de los precios bajos y tratan de culpar a sus oponentes cuando los costos están por las nubes.

“Si yo fuera presidente o gobernara el mundo y los precios de la gasolina estuvieran bajando de cara a las elecciones, me atribuiría el mérito al 100%, a pesar de no tener nada que ver con ello”, afirma.

Cinquegrana afirma que es cierto que los precios de la gasolina suelen bajar antes de las elecciones de noviembre. Pero hay un punto importante: los precios de la gasolina también suelen bajar en otoño cuando no hay elecciones.

¿Por qué baja el precio de la gasolina en otoño?

Hay dos razones principales para este descenso estacional de los precios de la gasolina en Estados Unidos: 1) La demanda de gasolina suele disminuir después del Día del Trabajo, tras la temporada de pasear en auto en verano; y 2) Cada otoño se produce el cambio de la gasolina de verano a la de invierno, y el combustible de invierno suele ser un poco más barato.

Estos dos factores son los que mejor explican los descensos de precios antes de las elecciones, según Cinquegrana. “Dado que las elecciones nacionales se celebran en los años pares, el hecho de que los descensos de precios en otoño sean también habituales en los años impares es un buen indicio de que la tendencia no se debe a que los políticos muevan los hilos para bajar los precios de la gasolina antes de las elecciones nacionales”.

El estratega de energía de Citigroup, Eric Lee, dijo que los precios de la gasolina en Estados Unidos suben y bajan con las tendencias del mercado mundial. En su mayor parte, son la madre naturaleza, la geopolítica y la oferta y la demanda mundial de petróleo las que impulsan los precios de la gasolina para el consumidor, no las políticas de los presidentes y los políticos estadounidenses, dijo.

La gasolina se fabrica con petróleo crudo y otros líquidos del petróleo. Los precios del crudo son responsables del 54% de lo que cuesta un galón de gasolina en la gasolinera.

Los fenómenos meteorológicos pueden perturbar la infraestructura del petróleo y la gasolina, elevando los precios, y las condiciones de la temporada influyen en nuestros hábitos de conducción y en la demanda de combustible.

Lee dijo que la teoría de que los precios de la gasolina bajan antes de las elecciones no está respaldada por datos empíricos. Al observar los cambios en el precio de la gasolina en los meses anteriores a las elecciones intermedias y presidenciales, dijo que no es capaz de detectar un patrón claro de movimiento en alguna dirección, más allá de las tendencias estacionales que vemos cada año.

“Cuando miro tres meses antes de noviembre y seis meses antes de noviembre, desde 1993, la situación es bastante desigual”, dijo Lee. “Hubo algunas grandes caídas alrededor de 2007 y 2008, pero en realidad eso fue por la gran crisis financiera”.

Lee dijo que es seguro concluir que la teoría es un mito. Aun así, reconoce que este año es un poco inusual porque los altos precios de la gasolina que siguieron a la invasión rusa de Ucrania provocaron una respuesta sin precedentes de la Casa Blanca.

¿Controla el presidente los precios de la gasolina?

Lee explicó que, aunque tiene sentido que los políticos estadounidenses intenten bajar los precios de la gasolina antes de las elecciones, “hay palancas muy limitadas” para hacerlo realmente.

La decisión de la Administración de Biden de liberar petróleo de las reservas estratégicas de Estados Unidos en coordinación con docenas de otros países que liberaron de sus reservas, indudablemente condujo a precios de la gasolina más bajos de lo que habríamos visto de otra manera, dijo.

“Se trató de una liberación coordinada de reservas estratégicas de petróleo, que no tiene precedentes en cuanto al número de países implicados”, dijo Lee. “Eso fue efectivo”.

Cinquegrana se mostró de acuerdo en que la reciente liberación de petróleo de las reservas es un caso raro en el que la acción de una administración tiene un impacto inmediato y directo en los precios de la gasolina.

“Yo diría que las liberaciones de las reservas estratégicas, no creo que necesariamente bajaran los precios de la gasolina, lo que sí creo es que evitaron que los precios subieran aún más de lo que lo hicieron”, dijo.

Pero Lee dijo que es importante recordar que esto no es algo que hayamos visto antes de las elecciones anteriores, ni debemos esperar que se libere petróleo de las reservas en los meses previos a las futuras elecciones, salvo otra situación de emergencia importante.

Más allá de liberar petróleo de las reservas, Lee dijo que no hay mucho que los presidentes estadounidenses puedan hacer para bajar los precios de la gasolina. El gobierno de Biden ha intentado casi todo desde febrero, dijo, sin llegar a algunas de las ideas más radicales como prohibir las exportaciones de petróleo y gasolina, y los beneficios solo han sido marginales.

El presidente Joe Biden también ha enfrentado críticas por haber contribuido a los altos precios de la gasolina al bloquear la construcción del oleoducto Keystone XL, que habría llevado petróleo desde Alberta, Canadá, hasta Steele City, Nebraska.

Sin embargo, las autoridades no tenían previsto que el oleoducto entrara en servicio hasta 2023, por lo que la cancelación del proyecto no está influyendo todavía en los precios actuales. Los expertos afirman que el impacto del oleoducto en los precios de la gasolina habría sido mínimo.

Incluso la liberación de petróleo de las reservas estratégicas, que según Lee y Cinquegrana fue la medida más eficaz, probablemente solo represente una pequeña fracción de la caída de los precios de la gasolina desde junio.

La Casa Blanca pidió a la OPEP+ que aumentara su producción de petróleo, pero ese esfuerzo fue en su mayor parte infructuoso, dijo Lee. La administración ha intentado aumentar la producción nacional, aunque no es una solución rápida: las medidas destinadas a aumentar la producción no suelen producir beneficios durante al menos seis o nueve meses, dijo.

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Esta historia fue publicada originalmente el 31 de octubre de 2022 5:47 pm.

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