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Si puede olerlo, métase: así es como debe protegerse del humo de los incendios forestales

El incendio Caldor, visto desde el 50 Grand Restaurant en Pollock Pines.
El incendio Caldor, visto desde el 50 Grand Restaurant en Pollock Pines. special to the Bee

Los incendios forestales de California, incluidos los de Dixie, Caldor, Monument y McFarland, crecieron durante la noche, y más incendios significan más humo.

Jamie Arno, portavoz del Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de Sacramento, dijo que aunque el aire se ve feo en Sacramento. Un viento del norte va a empujar el humo hasta el nivel del suelo en toda la región, dijo Arno.

Puedes leer este historia en inglés en el Sacramento Bee

“Cuando se puede oler el humo, significa que está ahí, y no es saludable respirarlo”, dijo Arno. “Así que la sugerencia es que meta al interior o se traslade a otro lugar donde no respire el humo”.

Para el fin de semana, se espera que ese humo sea expulsado por otro cambio en los vientos, dijo Arno.

La Junta de Recursos del Aire de California (CARB) emitió una guía que explica cómo mantenerse a salvo del humo de los incendios forestales, que puede transportar contaminantes atmosféricos nocivos y partículas agravantes. He aquí un desglose de las recomendaciones de la CARB.

Manténgase informado

Cuando los incendios forestales están ardiendo, es importante no solo estar al tanto de las órdenes de evacuación, sino también consultar las actualizaciones de la calidad del aire. El mapa de incendios y humo de AirNow ofrece actualizaciones de la calidad del aire casi en tiempo real. Y si está evacuando, conduzca con las ventanillas subidas y el aire acondicionado puesto en recirculación.

La CARB también aconseja usar el sentido común: si parece o huele a humo, evite el aire libre, especialmente el ejercicio u otras actividades extenuantes. Los niños, especialmente los que tienen asma, deben tener especial cuidado.

“La forma más eficaz de protegerse del humo es permanecer en el interior con las ventanas y puertas cerradas”, dice la guía del CARB.

Limpie el aire en el interior o acuda a un centro de aire limpio

Para mantener limpio el aire interior, cierre primero las ventanas y las puertas. Deja las salidas sin bloquear. También es mejor evitar actividades como fumar, quemar velas, cocinar sin campana extractora o incluso pasar la aspiradora, porque estas actividades aumentan la contaminación del aire interior, según la CARB. Trapear o limpiar las superficies con un paño húmedo puede ayudar a evitar que los irritantes circulen por el aire.

La CARB recomienda instalar un filtro de aire limpio para las unidades centrales de aire acondicionado. Los filtros de aire con un Valor de Reporte de Eficiencia Mínima de 13 o superior pueden eliminar más del 85% de las partículas finas, según la CARB. Pero no todos los sistemas de aire acondicionado pueden manejar filtros con un valor MERV tan alto, así que asegúrese de consultar el manual del usuario. Los sistemas centrales de aire también deben funcionar en modo de recirculación.

También puede hacer un filtro de caja temporal con un ventilador de caja, un filtro de aire con un valor MERV de 13 o superior y un poco de cinta adhesiva. Pero el CARB sugiere que estos dispositivos se usen con extrema precaución y solo si no se dispone de otras opciones para la limpieza del aire.

Ese dispositivo nunca debe dejarse desatendido, y solo debe usar ventiladores de caja fabricados en 2012 o después que muestren marcas de seguridad UL o Intertek, lo que significa que los ventiladores tienen un enchufe con fusible capaz de prevenir incendios eléctricos en caso de que el dispositivo se caiga.

Si fallan todas las demás opciones para limpiar el aire interior, puede dirigirse a un centro local de aire limpio.

Prepárese

Si tiene que estar en el exterior, póngase una mascarilla N95. Todos estamos acostumbrados a usar mascarillas después de vivir más de un año durante una pandemia mundial, y la CARB recomienda las N95 para protegerse de las partículas si tiene que estar fuera. Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que las N95 funcionan contra los incendios forestales, la dependencia dice que las mascarillas KN95 son la opción preferida. Solo hay que asegurarse de que la mascarilla esté bien ajustada a la nariz con una correa por encima y otra por debajo de las orejas para maximizar la seguridad.

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