Salud

Gavin Newsom prometió atención médica universal. Una nueva expansión está cerca, pero se queda corta

El gobernador de California, Gavin Newsom, centro, detiene el papeleo después de firmar el proyecto de ley que amplía la cobertura de atención médica para los caifornianos indocumentados en la Clínica Sierra Vista el martes por la mañana, 27 de julio de 2021 en Fresno, CA.
El gobernador de California, Gavin Newsom, centro, detiene el papeleo después de firmar el proyecto de ley que amplía la cobertura de atención médica para los caifornianos indocumentados en la Clínica Sierra Vista el martes por la mañana, 27 de julio de 2021 en Fresno, CA. ezamora@fresnobee.com

¿Está exagerando el gobernador de California, Gavin Newsom, cuando dice que los residentes de Golden State ahora tendrán “acceso universal a la cobertura de salud” como resultado de un acuerdo presupuestario que abrirá Medi-Cal a 700,000 inmigrantes indocumentados de 26 a 49 años?

Las declaraciones del gobernador son precisas, según los expertos en políticas de salud, aunque no cumplen su promesa de campaña de 2018 de implementar un sistema de atención médica de pagador único administrado por el gobierno para los californianos.

Los expertos dijeron que la última expansión de Medi-Cal representa un “gran y audaz paso” que garantiza que cualquier persona en el estado podrá inscribirse en un plan médico cuando este último grupo restante de inmigrantes indocumentados obtenga acceso a Medi-Cal en enero de 2024.

Eso es importante, dicen, porque las personas tienden a evitar acceder a la atención médica si no tienen seguro y creen que no pueden pagar una visita al médico.

La investigadora Shana Charles de la Universidad Estatal de California, Fullerton, ha estudiado el acceso a la atención médica durante 20 años, y año tras año, dijo, los estudios han demostrado que el seguro médico es el factor determinante cuando se trata de si los residentes de EE. UU. pueden recibir tratamiento médico.

Eso representa un cambio de pensamiento entre los defensores de la atención médica, quienes alguna vez creyeron que las clínicas de atención urgente subsidiadas por el gobierno o administradas de manera privada podrían satisfacer las necesidades de las personas sin seguro, dijo. En cambio, los investigadores encontraron que las personas sin seguro tienden a retrasar la atención hasta que sienten que están al borde de la muerte y luego acuden a las salas de emergencia de los hospitales.

“Puede haber algunas diferencias menores entre lo fácil que fue acceder a la atención si tenía Medi-Cal o si tenía cobertura basada en el trabajo”, dijo Charles, “y sí, eso marca la diferencia, y queremos hacer que Medi-Cal sea lo mejor posible, pero la barrera más grande fue simplemente no tener cobertura”.

La nueva expansión hace que 700,000 inmigrantes indocumentados adultos menores de 50 años sean elegibles para Medi-Cal, el seguro de salud estatal basado en los ingresos, a un costo para los contribuyentes de alrededor de $2,600 millones al año.

Sigue una década de esfuerzos de los líderes demócratas para hacer que más californianos sean elegibles para el seguro médico, comenzando con la adopción de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en el estado en 2012.

La implementación de esa ley en California, conocida como Obamacare, generó unos 5 millones de afiliados adicionales en Medi-Cal.

En 2019, California extendió Medi-Cal a personas indocumentadas menores de 26 años. El año pasado, Newsom firmó una ley que otorga acceso a Medi-Cal a 235,000 personas indocumentadas mayores de 50 años.

El último paso hace que Medi-Cal esté disponible para todos los demás adultos indocumentados.

Charles de CSU Fullerton dijo que cree que el porcentaje general de asegurados aumentará al 96 % o más en los próximos años, frente al 92,3 % en 2020. Por el contrario, alrededor del 91 % de todos los estadounidenses tienen seguro médico, según EE. UU. Censo.

ATENCIÓN MÉDICA DE PAGO ÚNICO

Bill Newsom, mientras se postulaba para gobernador en 2017, dijo a los periodistas que iría aún más lejos cuando respaldara la atención médica de pagador único, que reemplazaría los planes de seguro médico del sector privado con un sistema administrado por el gobierno.

“Tiene mi compromiso firme y absoluto, como su próximo gobernador, de que lideraré el esfuerzo para lograrlo”, dijo Newsom en ese momento. “Obtendremos atención médica universal en el estado de California. Nos aseguraremos de que suceda”.

Desde entonces, ha adoptado un enfoque más mixto al firmar proyectos de ley para ampliar el acceso a los planes de seguro.

Dos sindicatos que representan a más de 175,000 enfermeras registradas en todo el país dijeron que sus miembros están tan preocupados por los desafíos relacionados con la inscripción y el acceso a algunos servicios médicos que continuarán presionando por un sistema de financiamiento de atención médica de pagador único donde todos se inscriban automáticamente y tengan el mismo acceso a la atención médica.

“La expansión de Medi-Cal por parte del gobernador para personas indocumentadas es un paso absolutamente crucial en la dirección correcta, pero mantiene un sistema de seguro privado fragmentado y con fines de lucro con niveles de atención muy desiguales”, dijo Phillip Kim, organizador de campañas para Enfermeras Nacionales Unidas y Asociación de Enfermeras de California. “Esta acción no hace nada para abordar a los más de 12 millones de californianos que no tienen suficiente seguro y no pueden pagar su atención médica debido a los costosos deducibles, copagos y coseguros”.

Los sindicatos apoyaron un proyecto de ley en la Asamblea a principios de este año que habría creado un sistema de pago único administrado por el gobierno para los californianos. Newsom no intervino en el proyecto de ley, que dividió a los demócratas en parte debido a su alto costo y potencial para aumentar los impuestos.

El autor del proyecto de ley, Ash Kalra, demócrata de San José, retiró la medida porque no tenía suficiente apoyo para ser aprobada. Ha dicho que consideraría traerlo de vuelta en el futuro.

¿QUÉ SIGUE PARA EL SEGURO MÉDICO DE CALIFORNIA?

La Dra. Sandra Hernández, directora ejecutiva de California Health Care Foundation, dijo que ahora que todos tienen un camino para obtener atención a través de la última expansión de Medi-Cal del estado, los legisladores deben concentrar sus esfuerzos en eliminar el bloqueo de inscripción, atención médica especializada y tratamiento psiquiátrica.

Ella dijo que los legisladores deben educar a las personas sobre el valor del seguro, comunicarse con ellos para que se inscriban y ampliar las filas de profesionales médicos y de salud conductual necesarios para atender al creciente número de pacientes cubiertos.

“Queremos que las personas tengan acceso regular a médicos para que puedan obtener servicios preventivos y, con suerte, evitar enfermedades graves”, dijo Shannon McConville, investigadora del Public Policy Institute of California. “Entonces, si tiene una enfermedad grave, probablemente llevará un tiempo encontrar un especialista y hacer todo eso, pero debería poder encontrar esa atención y pagarla. Si no tiene seguro, las posibilidades de que pueda hacerlo son aún menores”.

La expansión de Medi-Cal a los inmigrantes indocumentados y el crecimiento de los seguros subsidiados para ciudadanos estadounidenses ciertamente ayuda a las personas y familias, dijo Hernández, los efectos de este cambio se extienden mucho más allá de esos hogares.

Es mucho menos probable que los hospitales enfrenten facturas impagas, mejorando su estabilidad financiera, dijo, y cuando la nación experimente la próxima pandemia, las agencias de salud pública podrán llegar de manera más eficiente a todos los residentes de California a través de su red de proveedores.

Y muchos más californianos pueden acceder a la atención mucho antes de una emergencia.

“Antes de que hiciéramos esta expansión, las personas que no tenían seguro venían a una sala de emergencias porque no tenían un proveedor de atención primaria y no tenían seguro”, dijo Hernández. “Llegaban con enfermedades en etapa avanzada, o acudían allí porque tenían dos trabajos y su dolor de muelas o de oído… no se controlaba en un entorno de atención primaria de manera preventiva”.

Esta historia fue publicada originalmente el 12 de julio de 2022 2:00 am.

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