Salud

¿Los incendios forestales aumentan el riesgo de cáncer de pulmón?

Columnas de humo del Incendio Oak brotan de la ladera de una montaña mientras las llamas avanzan por la zona al este de Mariposa, el sábado 23 de julio de 2022.
Columnas de humo del Incendio Oak brotan de la ladera de una montaña mientras las llamas avanzan por la zona al este de Mariposa, el sábado 23 de julio de 2022. ckohlruss@fresnobee.com

En Estados Unidos, es probable que mueran más personas de cáncer de pulmón que de cualquier otro cáncer, afirma la Asociación Americana de Neumología en un comunicado de prensa de agosto, cuando la temporada de incendios forestales está en pleno apogeo.

Lea este artículo en inglés en el Sacramento Bee.

La organización estimó que más de 236,000 personas serán diagnosticadas con cáncer de pulmón en 2022 y más de 130,000 morirán por esta enfermedad.

Añadió que la mayoría de las personas no se preocupan por contraer cáncer de pulmón. Según una encuesta, solo el 40% de los estadounidenses están preocupados por la posibilidad de contraer la enfermedad.

En general, el cáncer de pulmón puede ser causado por el consumo de tabaco, la genética, el humo de segunda mano, la exposición al radón y al amianto y la contaminación atmosférica, según la Sociedad Americana de Cancerología.

El Dr. Albert Rizzo, jefe médico de la Asociación Americana de Neumología, explica la situación del cáncer de pulmón en California:

¿Están relacionados el cáncer de pulmón y el humo de los incendios forestales?

Todavía no está claro si los incendios forestales están directamente relacionados con la tasa de cáncer de pulmón, dijo Rizzo, quien también es médico neumólogo en Delaware.

Pero, ciertamente, se sabe que el humo de los incendios forestales contribuye a la mala calidad del aire y a la contaminación atmosférica con partículas, dijo Rizzo.

Los incendios forestales aumentan la cantidad de PM 2.5 –partículas finas inhalables– en los pulmones, dijo, y es conocido por causar cáncer de pulmón, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y aumentar el riesgo de problemas para las personas con enfermedades pulmonares crónicas.

Un estudio reciente de la Universidad McGill de Canadá reveló que las personas que han estado expuestas a incendios forestales tienen más posibilidades de padecer cáncer de pulmón y tumores cerebrales.

Según el estudio, las personas que viven cerca del lugar de los incendios forestales, en un radio de unos 31 millas, durante más de 10 años tienen un 10% más de probabilidades de padecer tumores cerebrales y un 4.9% más de cáncer de pulmón, en comparación con las personas que viven más lejos de estas zonas.

Cómo proteger sus pulmones durante la temporada de incendios forestales

El humo de los incendios forestales puede viajar cientos y miles de kilómetros, dijo Rizzo, así que manténgase al día con el informe de la calidad del aire local.

Puede usar el Índice de Calidad del Aire de Estados Unidos para consultar en línea los datos sobre la calidad del aire, usando su código postal.

Si no tiene una orden de evacuación durante un incendio forestal, quédese en casa y trate de proteger el aire de su hogar manteniendo cerradas las puertas, las ventanas y las compuertas de la chimenea, dijo.

Otras formas de protegerse, según Rizzo, son

También hay que tener cuidado con los niños más pequeños, porque son más susceptibles al humo ya que sus pulmones son más pequeños.

Indicios de cáncer de pulmón

Según la asociación de cancerología, la mayoría de los cánceres de pulmón no muestran síntomas hasta que se han extendido, pero algunas personas con cáncer de pulmón en fase inicial pueden presentar síntomas.

Algunos indicios son: tos persistente o que empeora, tos con sangre o flema de color óxido, dolor en el pecho, pérdida de peso, cansancio e infecciones, como bronquitis o neumonía, que siguen reapareciendo.

La asociación de cancerología afirma que si la persona acude al médico en cuanto nota los primeros síntomas, se puede conseguir un diagnóstico precoz del cáncer, lo que permitirá un tratamiento más eficaz.

Rizzo recomendó a las personas con mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón –de 50 a 80 años, fumadores empedernidos y que hayan seguido fumando en los últimos 15 años– que se sometan a una exploración por TAC de baja dosis. Dijo que estas exploraciones pueden detectar el cáncer de pulmón antes de que cause algún síntoma.

Puedes seguir a Acceso USA en Facebook, Instagram y Twitter. ¿Sabías que ahora puedes recibir las noticias de finanzas y inmigración por whatsapp? Descubre nuestro canal aquí. Envíanos un WhatsApp con la palabra Acces USA al +1 (305) 496-4199 para suscribirte a la lista de difusión.

Suscríbase para estar informado
#TuNoticiaLocal

Manténgase actualizado sobre las últimas noticias y tendencias en la comunidad latina.

#TuNoticia
Derecho de Autor Normas de Privacidad Condiciones de Uso