Salud

Probablemente debería verificar si su patio es un paraíso para las larvas de mosquito

Los mosquitos Culex Pipiens que fueron recogidos por el Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo y en el Seymour Park en el barrio de Pocket de Sacramento esperan a ser analizados para detectar el virus del Nilo Occidental en la oficina del distrito en 2018.
Los mosquitos Culex Pipiens que fueron recogidos por el Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo y en el Seymour Park en el barrio de Pocket de Sacramento esperan a ser analizados para detectar el virus del Nilo Occidental en la oficina del distrito en 2018. Sacramento Bee file

Un cartel en la puerta principal daba la bienvenida a la casa de los abuelos (“admisión: un abrazo para cada uno”), una alegre colmena zumbaba en el tronco del gran alcanforero… y toda la tranquila escena fue antes un caldo de cultivo para asesinos.

Lea este artículo en inglés en el Sacramento Bee

Detrás de las hortensias de la casa de Elk Grove había dos grandes trampas para mosquitos proporcionadas por el gobierno, una de las cuales emitía pequeñas bocanadas de carbono y feromonas para engañarlos y hacerles creer que una persona llena de sangre respiraba en los arbustos: el carbono imita una exhalación y las feromonas huelen a piel humana.

John Snell, supervisor de operaciones de campo contra el invasor Aedes para el Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo, había colocado esta inquietante trampa el verano pasado, cuando los insectos propagadores de la enfermedad se dieron un festín con los habitantes de Elk Grove y Arden Arcade.

“Cuando entremos en el patio trasero”, dijo, “será cuando descubran porqué elegí esta casa”.

Dee Madruga, de 84 años, quien tiene siete nietos y tres bisnietos, es una maximalista de la jardinería que plantaba bulbos y semillas en la base de hierro de una vieja cama y la llamaba alegremente su “parterre”. Para una persona normal y corriente, su jardín parece acogedor: puede uno sentarse bajo el toldo y admirar los baños para pájaros y las innumerables plantas en maceta; puede esperar a que un gato del vecindario se pasee por allí y tome un trago de una bandeja metálica.

Snell, sin embargo, mira este vibrante jardín y lo que ve es una incubadora para la próxima generación de mosquitos invasores. Conoce la amenaza letal que pueden suponer estos huevos y larvas. Para madurar, necesitan agua estancada, y cuando husmeó el verano pasado, había agua estancada por todos los lugares en los que sus ojos se posaron.

El plato para los gatos fue lo primero en lo que se fijó cuando Madruga le invitó a ver su propiedad el año pasado.

“En cuanto me acerqué a este recipiente”, dijo, “me di cuenta de que había larvas aquí”.

Al acercarse, vio unas 500 crías de mosquito retorciéndose, solo en ese comedero metálico. Todos invasivos. Decenas de platos para macetas en el patio tenían agua estancada, dijo, y 40 de ellos tenían larvas.

Una vez que las larvas crecieran, las hembras serían capaces de transmitir enfermedades mortales o debilitantes como el Zika y la fiebre amarilla de una persona infectada a otra (los mosquitos se alimentan principalmente de plantas, pero antes de poner huevos, las hembras beben sangre). El comedero para gatos, dijo, había estado ahí durante años.

Siempre hubo una solución fácil: vaciar el agua al menos una vez cada tres o cinco días, para que las larvas se sequen y perezcan antes de convertirse en adultos jóvenes, lo que lleva tan solo una semana. Pero Madruga no lo sabía hasta que el “joven muy educado”, Snell, apareció en el verano de 2021. En ese momento, el plato era un hermoso hogar para el Aedes aegypti, el nombre científico de la especie de mosquito cuya picadura es una de las principales fuentes de la fiebre amarilla.

Esta especie de mosquito se ha convertido en un trasplantado no deseado del sur de California.

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John Snell, del Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo, verifica una trampa para mosquitos en el frente de la casa de una habitante en Elk Grove el 14 de julio. La trampa se instaló para capturar mosquitos invasores en la región. Paul Kitagaki Jr. pkitagaki@sacbee.com

Los mosquitos Aedes propagan la enfermedad por todo el mundo

El A. aegypti es un mosquito rayado de aspecto elegante. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), también es una de las criaturas más letales del mundo. Además de la fiebre amarilla, esta especie puede transmitir el dengue y el Zika, entre otras muchas enfermedades. Detectada por primera vez en el Condado Sacramento en 2019, esta especie de mosquito se ha afianzado en la región de la capital, con focos de infestación actuales en Arden Arcade y Elk Grove.

Prefieren la sangre humana a cualquier otro tipo de sangre, y aunque la mayoría de los mosquitos comunes en California cazan al amanecer o al atardecer, estos mosquitos también cazan durante el día. Si la futura madre mosquito come una cantidad de sangre lo suficientemente grande, puede esparcir 200 huevos en varios lugares, con la esperanza de que su descendencia sobreviva. Sus huevos blancos se vuelven pronto de un negro brillante y pueden sobrevivir sin agua durante más de un año, esperando las condiciones perfectas para desarrollarse.

“Se están extendiendo rápidamente”, dijo Luz María Robles, responsable de información pública del Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo. “Los mosquitos invasores son una amenaza para la salud pública”.

Los huevos o las larvas suelen viajar de un lugar a otro en recipientes (sobre todo, los huevos pueden viajar en recipientes secos). Robles señaló que los A. aegypti, a diferencia de muchas especies de mosquitos, se conforman con vivir en el interior; dijo que el distrito recibió un pedido de ayuda de una mujer a la que le habían picado dentro de su casa. Un trabajador de campo descubrió que los mosquitos se multiplicaban en un regalo de un amigo de fuera de la ciudad: una planta de bambú que había albergado polizones.

“Ese”, dijo Robles, “sería un bambú con mala suerte”.

Y aunque varias de las enfermedades más temibles que pueden propagar estos insectos no son comunes en la región de la capital (especialmente: la fiebre amarilla, el Zika y el chikungunya), su presencia sigue multiplicando el riesgo para los lugareños. Si alguien se infecta en otro lugar, viaja a Sacramento y luego le pica un mosquito invasor de Sacramento, ese mosquito pudiera transmitir la enfermedad y provocar una mayor propagación aquí.

Esta amenaza no le quita el sueño a Snell. Pero le ha provocado una fuerte aversión a los platos para macetas. Si es absolutamente necesario tener un plato debajo de su planta en maceta, dijo, “pedimos que los viertan completamente cada dos o tres días, solo para asegurarnos de que no haya ninguna larva”.

Puede imaginarse que su vida depende de ello.

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Bret Barner, técnico de laboratorio del Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo, coloca una trampa para mosquitos en el Seymour Park del barrio de Pocket en 2018 después de que un habitante encontrara un cuervo muerto que dio positivo al virus del Nilo Occidental. Hector Amezcua Sacramento Bee file

La gente puede mitigar los mosquitos

Snell pasó por la casa de Madruga en Elk Grove a principios de julio, una semana antes de reunirse allí con los reporteros de Bee, para preparar una guardería perfecta para las larvas bebé. Llenó seis cubos grandes del patio lateral que ya tenían líneas de agua; el A. aegypti suele poner huevecillos en recipientes secos con una línea de agua, anticipando que más agua en el futuro dará vida a los huevos. Snell colocó los cubos a la sombra y los dejó sin tocar.

Cuando regresó con los reporteros, estaba seguro de que los cubos estarían repletos de larvas porque había creado un lugar muy atractivo para que creciera un chupasangre.

Pero la diligencia de Madruga a la hora de deshacerse del agua estancada en otras partes del patio había hecho que todo el jardín fuera, hasta cierto punto, repelente de mosquitos: Ningún gusanillo se retorcía en el agua estancada.

Hace un año, dijo Snell, esos seis cubos de plástico habrían estado repletos de larvas.

Snell se sintió un poco decepcionado, ya que quería presumir a sus espeluznantes enemigos. Pero también estaba orgulloso de Madruga, quien había cambiado su forma de actuar y se había asegurado de no dejar nunca el agua estancada en su jardín el tiempo suficiente para que las larvas crecieran hasta convertirse en adolescentes y adultos (crecen rápidamente, convirtiéndose en pupas en cinco días).

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Los mosquitos se reproducen en agua estancada en macetas y otros recipientes alrededor de una casa en Elk Grove el 12 de julio. John Snell, del Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo, colocó agua estancada en cubos para atrapar a los mosquitos. Paul Kitagaki Jr. pkitagaki@sacbee.com

Verifique el agua estancada

El Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo se formó como “Distrito de Reducción de Mosquitos” en la década de 1940, como parte de un esfuerzo continuo para luchar contra los mosquitos en California. Aunque en un principio se centraba en los mosquitos, también trabaja para controlar otros vectores (organismos que propagan enfermedades).

El distrito lleva a cabo un programa de vigilancia a gran escala, instalando trampas como las dos que hay detrás de las hortensias en Elk Grove. Los técnicos de campo llevan los mosquitos capturados al laboratorio una vez a la semana, y allí los científicos los analizan en busca de enfermedades. Cuando el programa de vigilancia detecta mosquitos invasores o infectados, despliegan más trampas en un radio de 500 pies de la ubicación del insecto infractor. Van de puerta en puerta en los vecindarios con invasores, que es como Snell se encontró originalmente mirando ese plato para gatos lleno de larvas.

Y, según Robles y Snell, quieren que el público les ayude. Cuando un trabajador del distrito llama a la puerta de una casa con una camisa de manga larga bordada con un mosquito, no está vendiendo trampas ni insecticidas ni nada por el estilo, aunque puede intentar convencerle de que destruya sus platos para macetas.

“Los impuestos ya han pagado para que estemos aquí haciendo esto”, dijo Snell. “No hay que pagar por lo que hacemos”.

Es más, no están ahí para denunciarlo si vive en una zona que prohíbe el cultivo de marihuana en su patio y ha decidido burlar la normativa local.

“Es muy importante que nos dejen entrar”, dice Robles. “Si entramos en su patio, no estamos allí para ver si está cultivando marihuana o lo que sea. Estamos allí para buscar focos de reproducción de mosquitos, así que, en última instancia, estamos allí para asegurarnos de que los habitantes se mantengan sanos”.

Robles, por su parte, ruega a los habitantes que revisen sus patios en busca de agua estancada.

“Si todo el mundo pudiera, al menos una vez a la semana, echar un vistazo a su patio, tirar cualquier agua estancada”, dijo, “eliminar las fuentes: eso definitivamente va a ser un gran avance para controlar los mosquitos”.

Porque, como sabe Snell, algunas personas no entran mucho en sus patios, y los resultados pueden ser espantosos. Ha visto patios con 300 cubos con distintas cantidades de agua acumulada, “todos llenos de larvas”.

Como mínimo, dice, ponga los cubos abandonados boca abajo. Y considere la posibilidad de llamar al distrito para pedir ayuda.

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John Snell, del Distrito de Control de Vectores y Mosquitos de Sacramento-Yolo, verifica si hay mosquitos en los cubos que colocó como trampas con agua estancada en el patio trasero de una casa de Elk Grove el 14 de julio. Los mosquitos se reproducen en el agua estancada en macetas y otros recipientes alrededor de una casa. Paul Kitagaki Jr. pkitagaki@sacbee.com

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